empreinte écologique

Empreinte Écologique : calcul et statistiques en France et dans le monde

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L’empreinte écologique, ou empreinte environnementale, est une mesure chiffrée de l'impact de l'activité humaine sur l'environnement. Cet indicateur mesure la superficie de terres nécessaire afin qu'une population subvienne à ses besoins, en hectares globaux (hag). En 2024, le pays le plus pollueur reste la Chine, avec une empreinte supérieure à 5 350 000 000 hectares. De fortes disparités sont observées d'un pays à l'autre ; les plus gros consommateurs peuvent nécessiter jusqu’à cinq fois la planète Terre.

Définition de l'empreinte écologique

L’empreinte écologique est une unité de mesure qui calcule la différence entre biocapacité et trace humaine. Celle-ci permet de sensibiliser l’homme et de le motiver à mieux choisir son mode de vie en fonction des ressources qui l’entourent. Concrètement, il s'agit d'une estimation de la surface, terrestre ou aquatique, nécessaire pour permettre à un individu d'avoir les ressources nécessaires pour répondre à ses besoins et éliminer ses déchets.

Qu'est-ce que l'empreinte écologique ?

L’empreinte écologique est une mesure des besoins de l'Homme par rapport à ce que peut offrir la planète. En d’autres termes, il s’agit de calculer ce dont l'Homme a besoin, sa trace, par rapport à ce que la nature peut lui donner. Que ce soit d’un point de vue alimentaire ou énergétique, chaque individu a des besoins différents qui altéreront plus ou moins l’étendue planétaire dont il a besoin. L’empreinte est mesurée en hectares globaux (hag) et est directement liée au concept de transition énergétique.

Calcul de l'empreinte écologique

Ressources utilisées par un individu (activités humaines) - les ressources produites par la planète sur un an (biocapacité) = empreinte écologique (en hag).

usages des ressources naturelles par l'Homme
L'essentiel des biens créés sont tirés des ressources naturelles fournies par la Terre à l'Homme.

En soustrayant la biocapacité par l’empreinte écologique, on peut savoir si le pays ou l’individu devrait moins consommer. Chaque individu peut calculer son empreinte et prendre de simples mesures lui permettant ainsi de respecter la planète en consommant moins. Lorsque l’empreinte carbone dépasse la biocapacité, pour un pays, ou un individu, on parle de déficit écologique.

Comment dit-on "empreinte écologique" en anglais ?

Mathis Wackernagel et William Rees créent le concept de ce qu'on appelle en anglais « Ecological Footprint » dans le cadre d'une recherche doctorale - concept qui connait un succès rapide.

Quelle différence entre empreinte écologique et empreinte carbone ?

Attention cependant à ne pas confondre empreinte écologique et empreinte carbone. Tous deux sont des éléments de mesure, toutefois le premier calcule la mesure en hectares de la superficie terrestre utilisée par un individu, un groupe ou un pays. L’empreinte carbone, elle, calcule le taux de carbone émis, c’est-à-dire en gramme, en kilogramme ou en tonne. Celle-ci fait partie de l’empreinte écologique en cela qu’elle correspond à une trace majeure de l'Homme sur la nature.

Plus précisément, cette dernière mesure les émissions de dioxyde de carbone des marchandises ou des produits utilisés par l’Homme : l’avion, la voiture, la consommation de viande, Internet, etc. Il existe un grand taux de carbone dans l’atmosphère que celle-ci peut assimiler naturellement, à condition que le taux de carbone n’excède pas ce que la biocapacité peut absorber.

Graphique: Selectra - Source: GRDF et ADEME

Sur les sites qui permettent l'achat d'un billet d'avion ou de train est souvent mentionnée l'empreinte carbone du trajet. Par exemple, sur le site de la SNCF, il est indiqué qu'un trajet en TGV entre Marseille et Paris génère 2,6 kg de CO2 par passager. Compensez vos émissions carbones grâce au service compensation carbone de Selectra.

Pour un simple trajet, un individu peut faire le choix de prendre l’avion, le train, le bus ou encore la voiture. Le choix qu’il fera affectera la planète, car les émissions de carbone seront plus ou moins élevées. En effet, l’avion consomme le plus, suivi par le bus, la voiture et enfin le train, qui émet moins de dioxyde de carbone que le reste de ces moyens de transport. Les émissions dues à l’utilisation d’Internet sont également très présentes dans l’atmosphère, presque autant que celles d’un avion. Quant à la consommation de viande, il est préférable de manger des produits locaux ; le taux de dioxyde de carbone est bien plus élevé lorsque la viande vient d’un autre continent.

Par ailleurs, le choix de l’énergie utilisée pour se chauffer altère le taux de dioxyde de carbone émis. Il convient de choisir avec prudence le type d’énergie, afin de prendre conscience de l’empreinte carbone émise, et donc de son empreinte écologique personnelle. Ainsi, si l’empreinte carbone est une ressource naturelle présente dans le sol, avec le cas notamment du charbon, du gaz naturel ou du pétrole, il s’agit aussi d’une pollution humaine trop fortement présente dans l’air et que l’atmosphère ne parvient pas à assimiler entièrement.

2,8 terres
Si chaque humain consommait comme un Français, il faudrait les ressources de 2,8 Terres pour subvenir à leurs besoins.

Quel est le jour de dépassement en France ?

En 2020, le jour mondial du dépassement a eu lieu le 22 août, soit 3 semaines après celui de 2019. Cette date a donc marqué le jour où la Terre est entrée dans un déficit écologique. Les ressources dont la Terre dispose toutes été épuisées en un peu plus de 8 mois, et l’Humanité vit donc en déficit jusqu'à la fin de l’année. Cette année, les ressources ont été consommées en 25 jours de plus qu’en 2019, un répit supplémentaire pour la planète. La biocapacité de la France est donc plus petite que l’empreinte environnementale des Français, ce qui crée un déficit de l’empreinte écologique. C’est la raison pour laquelle les Français demandent plus à leur Terre que ce qu’elle peut leur fournir en ressources naturelles.

Sachant que le jour du dépassement planétaire ne fait qu’arriver plus tôt chaque année, il était envisageable que cela continue pour 2020. Cependant, la planète a connu cette année un renversement historique. Cette différence s’explique par les mesures prises mondialement pour endiguer la pandémie de Covid-19, donnant donc un répit à la planète. Le confinement, l’arrêt de l’industrie, la diminution des transports a permis une plus faible consommation des ressources, et donc un dépassement plus lointain dans l’année.

Historique des jours de dépassement mondial de 1972 à 2023
AnnéeDate
197229 décembre
197320 décembre
197410 décembre
197526 novembre
197627 novembre
197730 novembre
197816 novembre
197929 octobre
198004 novembre
198111 novembre
198215 novembre
198314 novembre
198406 novembre
198504 novembre
198630 octobre
198723 octobre
198815 octobre
198911 octobre
199011 octobre
199110 octobre
199212 octobre
199312 octobre
199410 octobre
199504 octobre
199602 octobre
199729 septembre
199829 septembre
199929 septembre
200023 septembre
200122 septembre
200219 septembre
200309 septembre
200401 septembre
200525 août
200619 août
200714 août
200814 août
200918 août
201007 août
201104 août
201204 août
201303 août
201404 août
201505 août
201605 août
201701 août
201829 juillet
201929 juillet
202022 août
202129 juillet
202228 juillet
202302 août

Comment calculer son empreinte écologique ?

L’empreinte écologique se mesure grâce à deux indicateurs : la biocapacité de la Terre et l’empreinte environnementale des activités humaines. Pour permettre de calculer cet impact écologique, il est nécessaire d’utiliser l’unité d’hectare global qui permet de mesurer les étendues productives, ou biocapacité, et l’empreinte environnementale de l’Homme.

La biocapacité de la Terre

ressources naturelles

La biocapacité représente les superficies biologiquement productives de la Terre. Elle permet de mesurer la disponibilité des zones produisant naturellement les besoins de l'Homme, en se régénérant ou en les absorbant. On parle aussi de zone bioproductive, calculée en hectares puisqu'elle correspond à des superficies terrestres et maritimes. La biocapacité tient compte de l’empreinte carbone, des bâtiments, des forêts, des pâturages, des cultures et des pêcheries.

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L’empreinte environnementale des activités humaines

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L’empreinte environnementale des activités humaines correspond aux traces de l'Homme dans l’environnement, et des produits qu’il utilise ou de ses activités. Celle-ci prend en considération les moyens de transport, le type d’énergie utilisée dans une maison, la consommation de viande, etc. En calculant ce qui est utilisé pour chaque individu, ou pour chaque famille, groupe, organisation ou pays, il est alors possible de calculer combien de planètes il leur faudrait pour survivre si tous les individus consommaient de la même manière.

Ces chiffres varient donc considérablement suivant les pays et permettent de comprendre la rapidité avec laquelle un individu consomme les ressources que la nature lui offre. L’empreinte écologique prend en compte l’énergie, les implantations, le bois et le papier, la nourriture et les fibres, et les fruits de mer.

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L'empreinte écologique par pays

L’empreinte écologique se calcule par personne et permet d’évaluer ce que l’individu doit moins consommer et plus économiser. Cet indice se calcule aussi par pays, afin de rendre davantage compte des tendances à la consommation des habitants d’un pays pour ensuite prendre des mesures nécessaires.

Quelle est l'empreinte environnementale moyenne de la France ?

Selon les données du Global Footprint Network, l’empreinte environnementale moyenne en France s’élevait à 5,16 HAG en 2014. Malgré une baisse entre 2014 et 2016, des statistiques de WWF indiquent une légère hausse entre 2014 et 2019, qui aurait pu se poursuivre en 2020. Toutefois, les mesures de confinement mises en place en France ont permis de ralentir cette progression. En 2022, l'empreinte environnementale des français était de 4,31 HAG.

Source : Footprint Data Foundation - Graphique : Selectra

En France, plus de la moitié de l’empreinte environnementale provient des émissions de carbone. En d’autres termes, les Français émettent beaucoup de dioxyde de carbone, et le rapport entre l’émission de dioxyde de carbone et son absorption par la nature est plus important que celui que l’on constate entre leur consommation alimentaire et agricole et la production de la nature.

En 2022, d'après l'ADEME, l’empreinte carbone des Français était d’environ 8 tonnes CO2eq/an.

Combien de planètes faudrait-il aux pays les plus consommateurs ?

Avec ses 51 hag de biocapacité, les ressources de Terre ne suffisent pas aux consommations de sa population. Et en particulier de celle des pays les plus développés. Selon le Global Footprint Network en 2018, les 10 pays les plus consommateurs sont les États-Unis, l’Australie, la Corée du Sud, la Russie, l’Allemagne, la Suisse, le Royaume-Uni, la France, le Japon, et l’Italie. Si la population mondiale vivait comme la population américaine, cinq planètes seraient nécessaires. Quant à la France, il faudrait 2,8 planètes pour subvenir aux besoins de la population mondiale si leur empreinte était similaire.

Source : Footprint Data Foundation - Graphique : Selectra

Quelles limites au concept d'empreinte écologique ?

On distingue trois types de limites à ce concept, classifiées par le Global Footprint Network dans son atlas de 2010. Dans un premier temps, il manque certaines mesures qui pourraient rendre le concept plus efficace. Ensuite, il existe des indicateurs, mais qui demeurent encore trop vagues. Enfin, certaines erreurs persistent et restent à ce jour difficiles à résoudre.

Ce que l’empreinte écologique ne mesure pas

femme sceptique

L’empreinte écologique, à elle seule, n’est ni suffisante ni durable. En effet, cette dernière calcule uniquement l’empreinte de l’homme sur des éléments qui se régénèrent naturellement. Or, il conviendrait d’aller plus loin et de calculer également les éléments de la nature que la Terre a à offrir jusqu’à leur épuisement, afin de pouvoir prendre cela en considération dans les attentes de l'Homme. C’est alors grâce à d’autres indicateurs, tels qu’une mesure de la productivité de la nature jusqu’à épuisement, que le concept peut réellement devenir efficace. Un autre indicateur serait également complémentaire ; celui des déchets que la nature ne peut pas assimiler tels que les métaux lourds.

Par ailleurs, si l’empreinte écologique apporte des indicateurs sur les limites de la biocapacité pour répondre aux besoins de l’homme, elle ne permet toutefois pas de mesurer la perturbation de l’écosystème. Aucun indicateur ne permet non plus de connaître les changements apportés par la perturbation de la planète, changements liés à la consommation des hommes et à leur empreinte sur la Terre. Un nouveau concept comme ce que le Global Footprint Network appelle « water footprint », c’est-à-dire l’empreinte de l’eau, permettrait également d’obtenir plus d’indications et représenterait ainsi un complément pour obtenir plus de spécificités. Toutefois, il est difficile d’obtenir un indicateur exact sur les eaux de surfaces ou souterraines et c’est pour cela qu’une empreinte d’eau n’existe pas encore et n’est pas prise en compte dans la notion d’empreinte écologique.

L'empreinte écologique : un champ d'action limité ?

L'empreinte écologique exclut de son calcul les matières minérales, l'eau, les éléments toxiques ou encore les déchets radioactifs (liste non exhaustive).

Ce que l’empreinte écologique mesure mal

L’empreinte écologique part du principe que les émissions de dioxyde de carbone se trouvent en forêt, ce qui est vrai pour la plupart d’entre elles. En revanche, il conviendrait de calculer également les émissions générées dans d’autres environnements car cela affecterait très certainement le calcul d’empreinte de carbone qui à son tour altère le calcul final de l’empreinte écologique. Il en va de même pour certaines généralités qui mériteraient plus de précision afin d’obtenir un résultat final encore plus exact que l’actuel.

Les potentielles erreurs

Ces erreurs sont certes potentielles mais aussi inévitables puisqu’elles proviennent d’éléments non contrôlables, malgré la recherche de précision dans les données qui s’efforcent le plus possible de refléter la réalité des faits. L’atlas 2010 du Global Footprint Network répertorie cinq types d’erreurs :

  • Les erreurs d’évaluation des besoins de l’humanité provenant de la nature, notamment à cause des difficultés liées à certaines mesures telles que l’eau fraîche ou l’émission de produits toxiques ;
  • Les erreurs de distribution : le calcul de l’empreinte écologique d’un touriste est pris en compte dans le pays qu’il visite et non dans son pays natal ;
  • Les erreurs de données ;
  • Les représentations erronées des données ;
  • Les omissions de données dans les statistiques.

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❓ FAQ

Quelle est la différence entre l'empreinte écologique et la biocapacité ?

Le calcul de l'empreinte écologique intègre la notion de biocapacité. Par définition, cette dernière est un indicateur chiffré évaluant la capacité d'un écosystème à reconstituer ses réserves et à absorber les déchets en provenance de leur consommation (en hectares). Ainsi, le calcul de l'empreinte écologique soustrait les ressources utilisées par un individu aux ressources produites par la planète sur un an (biocapacité).

Quelle est la différence entre l'empreinte écologique et l'empreinte carbone ?

Ces deux éléments de mesure se ressemblent, mais sont toutefois différents. L'empreinte carbone calcule le taux de carbone émis (en kg ou en tonne) par une personne, un pays, ou un civilisation. L'empreinte écologique, elle, mesure la superficie terrestre utilisée par une entité (en hectares).

Quel pays a la plus grande empreinte écologique ?

En 2024, la Chine reste le pays qui affiche la plus grande empreinte écologique. Ensuite viennent les États-Unis et l'Inde.

Quel pays a la plus faible empreinte écologique ?

Parmi les pays ayant la plus faible empreinte écologique, nous retrouvons la République démocratique du Congo, la Somalie, ou encore la République centrafricaine.

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