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Opérateur Free : historique, offres internet et mobile, contact

Dernier venu parmi les principaux opérateurs sur le marché des télécoms, Free a rapidement comblé son retard sur la concurrence. En cassant les prix et en effectuant des choix stratégiques audacieux, la filiale d'Iliad a réussi à se hisser parmi les acteurs incontournables du secteur.


  • L'essentiel
  • L'opérateur Free mobile propose uniquement 2 forfaits mobile, sans engagement : l'un à 2€ et l'autre à 19,99€.
  • Au niveau de ses offres Freebox, Free propose des offres double play (internet et téléphonie fixe) et triple play (internet, téléphonie fixe et télévision).
  • Le numéro du service client Free est le 1044.
  • Pour les clients Free, l'assistance technique est joignable au 3244.

L'histoire de Free

Les débuts de l'opérateur

Filiale du groupe de télécommunications Iliad, Free est présent sur le marché de l'internet fixe depuis 2002. Il propose aujourd'hui des offres haut débit en ADSL et très haut débit en fibre optique sur son propre réseau FTTH.

Après avoir investi le marché en proposant une offre bas débit sous le nom de "Free Telecom", Free se lance dans le haut débit en 2002 avec la version originelle de sa Freebox. Il s'agit alors du tout premier équipement triple play, c'est-à-dire capable de regrouper à la fois l'internet, la téléphonie fixe et la télévision.

freebox HD

La Freebox HD dans sa première version (2006)

En 2003, est présenté le bouquet Freebox TV, composé initialement d'une centaine de chaînes. Les années qui suivent sont marquées par quelques échecs ou semi-échecs commerciaux : la Freebox HD ou encore le service TV Perso, pour des raisons aussi bien techniques que conjoncturelles, ne rencontrent pas le succès escompté.

Il faut attendre 2010 pour que Free reprenne véritablement des couleurs, avec la sortie de la Freebox Revolution, qui inclut les appels illimités vers les mobiles. Il s'agit de la mise à jour la plus conséquente depuis la première Freebox avec un changement d'interface, de design, de nouvelles fonctions multimédia, ou encore l'apparition d'un lecteur Blu-ray et de jeux vidéo.

L'affirmation de Free sur le marché des telecom

La société-sœur de Free, Free Mobile, est lancée en 2007 sur le marché du mobile. Il faut toutefois attendre 2012 pour que ses offres 3G soient commercialisées, et 2013 pour que ses premières offres 4G soient disponibles.

Ainsi, le 10 janvier 2012 marque un véritable tournant dans l'histoire de l'entreprise : au cours d'une conférence retransmise en live sur internet, le fondateur de Free Xavier Niel annonce le lancement de deux offres Free mobile :

  1. Une formule illimitée comprenant 3Go d'internet à 19,99€/mois.
  2. Un forfait à 2€/mois incluant 1 heure d'appels et 60 SMS par mois.

Ces deux formules, alors très en dessous des prix pratiqués par la concurrence, vont changer la donne et bouleverser durablement le marché des offres mobile.

À l'heure actuelle, Free fait partie des 4 opérateurs principaux sur le marché des telecom avec :

  • Un chiffre d'affaire de 1,293 milliards d'euros, dont 487 millions d'euros réalisés par Free mobile au premier trimestre 2019.
  • 13,4 millions d'abonnés Free mobile.
  • 1,1 millions d'abonnés Freebox Fibre FTTH.

Les dirigeants de Free

Parmi les dirigeants les plus influents de Free, on retrouve :

  1. Xavier Niel (1967-) : Figure de proue et actionnaire majoritaire de Free, il est le fondateur de la société de télécommunications Iliad, créée en 1991. Il est à l'origine du lancement des premières offres internet de Free, avant de véritablement se faire connaître du grand public en 2012 lorsqu'il annonce l'arrivée du groupe sur le marché du mobile.
  2. Maxime Lombardini (1965-) : Il est l'actuel directeur général d'Iliad (il a succédé à Michaël Boukobza en 2007) et a également été Directeur Général de TF1 Production.
  3. Rani Assaf (1974-) : Plus discret médiatiquement que Xavier Niel, le 2ème actionnaire de la société n'en est pas moins important dans l'évolution de Free. Co-créateur de la Freebox avec Sébastien Boudruche, il est le directeur technique et le responsable réseau de l'entreprise.

Iliad, un groupe diversifié

Iliad, propriétaire de Free et de Free Mobile, est présent à travers de nombreuses sociétés, aussi bien en France qu'au Maroc. Ces filiales sont notamment spécialisées dans :

  • L'accès à internet : c'est le cas de Free, mais également d'Alice, rachetée en 2008, qui propose une offre ADSL.
  • La téléphonie : à travers Free Mobile pour l'essentiel, mais aussi One.Tel
  • Les solutions d'hébergement web : notamment avec Online, 2ème hébergeur français en nombre de domaines hébergés.
  • La fibre optique : avec IRE, Immobilière Iliad ou encore Free Infrastructures, chargée de la construction du réseau FTTH de Free.
  • Les centres d'appel : la plupart des filiales sont implantées à Marseille, à Bordeaux ou au Maroc.
  • Des activités diverses comme le courtage en assurance (Assunet), l'administration d'entreprise (IH) ou encore la production de la Freebox (société Freebox SAS).

En septembre 2016, Iliad/Free annonce son arrivée sur le marché italien du mobile. Free profite de la fusion entre Wind et H3G, libérant une place pour un 4ème opérateur. Le groupe récupère ainsi les fréquences et les antennes résiduelles issues de la fusion entre VimpelCom et CK Hutchison. Au premier semestre 2019, le marché italien a ainsi contribué au chiffre d'affaire du groupe à hauteur de 81 millions d'euros.

Le positionnement de Free

Depuis 2012 et son coup de force sur le marché du mobile, la stratégie de Free et de Xavier Niel se veut en rupture de celle de ses concurrents. La stratégie de Free repose sur plusieurs éléments :

  1. Des tarifs avantageux : les forfaits mobile à 2€ et 19,99€/mois, très en dessous des prix du marché lors de leur lancement, ont permis d'attirer de nombreux abonnés et de tirer l'ensemble des prix du marché vers le bas.
  2. Des abonnements internet et mobile sans engagement : le groupe souhaitait compenser l'absence d'engagement contractuel par un engagement "émotionnel" aux valeurs et à l'image du groupe. Il misait alors sur la simplicité des offres (très peu de forfaits différents) et leur transparence pour fidéliser ses clients.
  3. Des offres en vente privée : des tarifs très bas pendant 12 mois afin de séduire de nouveaux clients.
  4. Une diversification des services : par exemple, en 2013, l'opérateur a établi un modèle alternatif au mobile subventionné, en proposant la location de mobile.

Même si la stratégie de Free s'est construite autour de l'absence d'engagement, au mois de juin 2018, Free a proposé des offres Internet alternatives avec engagement pendant un an. Cela a permis au fournisseur d'accès internet d'abaisser encore le prix de ses abonnements sur un an. Désormais, l'opérateur fait cohabiter des offres sans engagement (mais sans promo) et des offres avec engagement 12 mois et promo la 1ère année.

Le réseau de Free

Sur le fixe, Free a dégroupé plus de 8800 NRA, couvrant en haut débit environ 88% de la population. L'entreprise poursuit le déploiement de son réseau fibre optique en FTTH, avec la présence de 789 NRO (Noeud de Raccordement Optique) au 3 juin 2018.

Côté mobile, Free mobile possède un accord d'itinérance avec Orange sur la 3G, qui prendra fin en 2020. D'ici là, Free a annoncé que l'itinérance sera progressivement bridée sur le réseau d'Orange à partir du début d'année 2017. Après avoir accusé un retard important sur son réseau 3G, avec à peine plus de 7000 antennes déployées en 2016 ( 2 à 3 fois moins que les autres opérateurs), Free mobile couvre aujourd'hui 97% de la population en 3G (99% pour ses concurrents).

En ce qui concerne la population couverte en 4G, l'opérateur se classe là encore en dernière position avec environ 95% de la population couverte contre 99% pour ses concurrents.

Les offres Free internet

Free commercialise des offres d'accès à internet en ADSL (en zone dégroupée et non dégroupée) ainsi qu'en fibre optique sur son propre réseau en FTTH. Free propose à ses clients des offres internet double play et des offres triple play. Retrouvez leur contenu en détails ci-dessous.

Les offres double play de Free

Free propose 2 offres double play, c'est-à-dire donnant accès à un service de téléphonie et à Internet. Il est possible, pour les abonnés Freebox Crystal uniquement, de souscrire un service TV optionnel pour 4,99 euros par mois en plus de l'offre de base.

Offre Freebox Description de l'offre Tarif
Freebox Crystal
  • Appels vers les fixes de plus de 110 destinations
  • Internet haut débit
9,99€/mois pendant 12 mois puis 24,99€/mois
Freebox Delta S
  • Appels vers les fixes de plus de 110 destinations et vers les mobiles de France métropolitaine
  • Internet haut débit ou très haut débit
29,99€/mois pendant 12 mois puis 39,99€/mois

Les offres triple play de Free

Free propose également des offres triple play comprenant un service TV en plus de la téléphonie fixe et d'Internet. Retrouvez le descriptif des offres triple play et des services inclus dans chaque Freebox dans le tableau suivant :

Offres Freebox Caractéristiques Tarif
Freebox Mini 4K
  • Appels vers les fixes de plus de 110 destinations
  • Internet haut débit ou très haut débit
  • 220 chaînes TV
14,99€/mois pendant 12 mois puis 34,99€/mois
Freebox Revolution
  • Appels vers les fixes de plus de 110 destinations et vers les mobiles de France metropolitaine
  • Internet haut débit ou très haut débit
  • 220 chaînes TV
19,99€/mois pendant 12 mois puis 44,99€/ mois
Freebox One
  • Appels vers les fixes de plus de 110 destinations et vers les mobiles de France metropolitaine et des DOM
  • Internet haut débit ou très haut débit
  • 220 chaînes TV
29,99€/mois pendant 12 mois puis 49,99€/mois
Freebox Delta
  • Appels vers les fixes de plus de 110 destinations et vers les mobiles de France metropolitaine
  • Internet haut débit ou très haut débit
  • 220 chaînes TV
49,99€/mois

Les options comprises dans votre offre Freebox

En complément des services inclus dans votre forfait Freebox, les offres triple play vous donnent accès à plus ou moins d'options, comprises dans le prix de l'abonnement. Toutes les offres tripe play incluent ainsi un service Replay, de VOD et sont compatibles à la 4K HDR. Découvrez ci-dessous les options supplémentaires selon le type de Freebox que vous souhaitez souscrire.

Offres Box Options télévision Autres options
Freebox Delta
  • TV by Canal Panorama
  • Netflix Essentiel
  • Amazon Prime
  • Enceinte Devialet
  • Ok Freebox
  • Amazon Alexa
  • Bouquet presse Cafeyn
Freebox Revolution
  • Lecteur Bluray
  • Stockage 250Go
  • TV by Canal Panorama
 
Freebox Mini 4K
  • Androïd TV
  • Google Assistant
Freebox One
  • Netflix Essentiel
 

Les forfaits mobile Free

La stratégie de Free mobile repose sur la grande simplicité de sa gamme d'offres. Il ne propose ainsi que deux forfaits mobile sans engagement :

  1. Le Forfait Free 2€ à 2€/mois.
  2. Le Forfait Free Illimité à 19,99€/mois.

Tout nouvel abonné peut souscrire un forfait mobile Free en profitant d'un tarif promotionnel pendant 12 mois : le Forfait Série Free 50Go. Au bout d'un an, si l'abonné souhaite rester client Free mobile, il passe sous Forfait Free Illimité.

Forfait Appels SMS/MMS Internet
Forfait Free 2€

2h vers les mobiles de France, USA, Canada, Chine et DOM et vers les fixes de 100 destinations

Illimités en France, Europe et DOM 50Mo en France, Europe et DOM
Série Free 50 Go

Illimités vers les mobiles et fixes en France métropolitaine et DOM (hors Mayotte)

Illimités en France métropolitaine, SMS illimités vers les DOM 50Go en France métropolitaine, 4 Go en Europe et DOM
Forfait Free illimité

Illimités vers les fixes de 100 destinations et les mobiles de France, des USA, du Canada, de Chine et des DOM

Illimités en France, SMS illimités vers les DOM 100 Go en France métropolitaine, 25 Go depuis 65 destinations

Les abonnés Free ont la possibilité de cumuler un forfait mobile Free et une Freebox et de bénéficier ainsi de remises tarifaires.

Comment contacter Free ?

Contacter le service client de Free

Pour contacter le service client de Free, il existe plusieurs façons de faire, selon le service que vous souhaitez joindre.

Il existe, tout d'abord, plusieurs numéros de téléphone :

  • Le numéro du service client Free, le 1044 pour obtenir des informations ou souscrire une offre Freebox ou Free mobile. Le service client free est joignable tous les jours 24h/24.
  • Le 3244 pour joindre l'assistance technique Free.
  • Le +33 1 78 56 95 60 pour contacter l'assistance technique depuis l'étranger.

Vous pouvez également vous rendre directement dans une boutique Free. Pour ce faire, vous pouvez rechercher sur le site Internet de Free l'adresse du Freecenter le plus proche de chez vous.

Enfin, vous pouvez contacter Free par courrier :

  • À l'adresse "75371 Paris Cedex 08" en précisant le service concerné.
  • À l'adresse " Free Forfait Mobile 75371 Paris Cedex 08" pour toute requête concernant Free mobile.
  • À l'adresse "Iliad, 8 Rue de la Ville-l'Évêque, 75008 Paris" pour contacter le siège social Iliad.

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