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Réseau Free : couverture et qualité du réseau fixe et mobile

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Si Free est le petit dernier sur le marché, il a su s’imposer face aux grands de la télécom en proposant des prix toujours plus bas. Découvrons de plus près ce que vaut vraiment le réseau fixe et mobile de cet opérateur aux prix low-cost, en termes de couverture et de qualité dans les différentes zones de France.


  • L'essentiel :
  • Free est l'un des principaux opérateurs de réseau internet et mobile en France.
  • L'opérateur propose ses offres internet en ADSL / VDSL / Fibre optique et ses forfaits mobile en 3G / 4G / 4G+/5g.
  • Depuis fin 2020, Free a dépassé les 2,5 millions d'abonnés en fibre et a lancé son réseau mobile en 5G.

Couverture et qualité du réseau fixe de Free

Free fait partie des principaux fournisseurs d’accès à Internet en France. Il est d’ailleurs également présent à l’international, notamment aux Etats-Unis, au Royaume-Uni, en Allemagne et aux Pays-Bas.

Il propose des offres Freebox, parmi lesquelles on retrouve la Freebox Delta à 49,99€/mois + 480€ pour le Player Dvialet, la Freebox Delta S à 39,99€/mois, la Freebox POP à 29,99€/mois pendant 12 mois puis 39,99€ la Freebox One à 29,99€/mois pendant 12 mois puis 39,99€/mois, la Freebox Révolution à 39,99€/mois ainsi que la Freebox Mini 4K à 29,99€/mois, toutes deux sans engagement. Free propose également la Freebox Crystal, réservée aux abonnés en zone non dégroupée, seulement disponible en ADSL, pour un prix de 35,98€/mois, également sans engagement.

Certaine de ces offres sont également disponibles avec un engagement d'un an et vous permettent de bénéficier de tarifs préférentiels. La Freebox Revolution avec Tv by Canal Panorama passe ainsi à 19,99€/mois pendant 12 mois puis 44,99€/mois. La Freebox Mini 4K est proposée à 14,99€/mois puis 34,99€/mois. Enfin, la Freebox Crystal est à 9,99€/mois puis 24,99€/mois.

Free Internet par ADSL/VDSL

Free présente des offres internet disponibles en ADSL2+ et VDSL2, évolutions de l’ADSL (Asymmetric Digital Subscriber Line), selon éligibilité, qui permettent de se connecter grâce aux prises téléphoniques.

Si l'ADSL de Free donne accès à un débit montant de 1Mbit/s débit descendant de 15Mbits/s maximum, le VDSL de Free est plus rapide :

  • le débit descendant peut être compris entre 15Mbit/s et 50Mbits/s si votre logement se situe à moins d’un km du noeud de raccordement d'abonnés (NRA) ;
  • les débit montant peut atteindre 8Mbits/s si votre logement se situe à moins d’un km d’un NRA.

On entend par débit descendant, ou download, le flux de données que vous recevez sur votre ligne. Il s’agit par exemple de la navigation Internet, du streaming ou des téléchargements. Le débit montant, que l’on appelle également upload, est le flux de données internet que vous transmettez depuis votre ligne (partage de photos/vidéos sur les réseaux sociaux, envoi de fichiers, envoi de mails, etc.). En résumé, plus les débits (descendant et montant) de votre ligne Internet sont élevés, plus votre connexion est rapide.

Si votre logement se trouve à plus de 2km du NRA, le débit émis par la VDSL2 devient identique à celui de l’ADSL.

Il arrive que la Freebox de certains abonnés se synchronise automatiquement en VDSL2 plutôt qu’en ADSL2+, sans pour autant que ces derniers en soient avantagés ! En effet, en fonction de la localisation et de la distance entre une habitation et le NRA, le débit atteignable en VDSL2 peut alors être moins efficace et les connexions moins fluides pour le client.

Pour remédier à cette situation problématique, vous avez la possibilité de désactiver la synchronisation automatique. Dans les paramètres de la Freebox, la rubrique « gestion de la synchronisation en VDSL2 » vous permet de contrôler, en fonction de la qualité du réseau, le type de transmission qui vous avantage le plus. Votre ligne restera donc en ADSL2+ malgré votre éligibilité à la VDSL2.

L'ADSL et la Fibre de Free

En cas de problème de réseau ou de panne, Free propose l'assistance téléphonique (au 3244) et l’intervention à domicile incluses dans le prix de ses offres Freebox. Vous pouvez aussi obtenir une assistance en ligne ou via Twitter et Facebook. Free a également lancé le service Face to Free afin de pouvoir les contacter en visio.

L’assistance à domicile est gratuite, seulement si le client n’est pas en tort.

La Fibre optique Free

Free dispose aussi d'un réseau de fibre optique FTTH. Ce type de raccordement, plus rare car plus coûteux, nécessite des travaux directement dans l’immeuble. Et installer la fibre dans une maison individuelle requiert aussi une intervention de quelques heures.

C’est en 2006 que Free développe ce concept de fibre optique et commence son déploiement. Le premier NRO (Nœud de Raccordement Optique), est installé l’année suivante, à Paris. Peu à peu, Free installe de nouveaux nœuds de raccordement optique dans les agglomérations très denses comme Lyon ou Marseille.

Pour les zones urbaines moins denses, Free profite de son accord de co-investissement et des infrastructures d'Orange pour fournir ses clients. Les premiers abonnés procèdent alors à un raccordement : l'abonné se munit d'un convertisseur optique qui relie la Freebox et la prise fibre optique pour avoir accès à Internet.

Connectée en fibre FTTH, la Freebox permet, en principe, d’accéder à un débit descendant pouvant atteindre 1 Gbit/s et un débit montant allant jusqu’à 200 Mbit/s maximum.

Il vous est possible de faire évoluer votre débit Internet ! Dès que vous devenez éligible à la VDSL/VDSL2 ou à la fibre optique, l’opérateur s’engage à opérer les changements, sans frais, afin que vous profitiez du meilleur débit.

Couverture et qualité du réseau mobile de Free

En janvier 2012, Free a pris une nouvelle dimension, avec ses offres mobile sans engagement.

Il a rapidement fait de nombreux adeptes grâce à ses abonnements à petits prix. On connaît 3 forfaits Free mobile à ce jour, disponible avec la 4G et un forfait 5G illimitée :

  • l’offre mobile Free à 2€/mois.
  • l'offre spéciale à 11,99€/mois pendant un an, pour passer ensuite sur le forfait à 19,99€/mois.
  • l'offre à 19,99€/mois (forfait 5G illimité).

Le réseau Free et l’itinérance Orange : vers la fin du partenariat

Free s’est associé à l’Opérateur Orange afin d’utiliser son réseau et pallier certains manques qu’il connaît au niveau de sa couverture réseau.

En pratique, lorsque vous vous trouvez dans une zone non prise en charge par la couverture Free, vous êtes redirigé sur le réseau Orange pour continuer votre navigation Internet ou vos communications.

Seulement, depuis septembre 2016, l’accord entre les deux opérateurs a pris fin et cette itinérance Orange tend peu à peu à se stopper depuis janvier 2017. La fin s'effectue ainsi progressivement même si initialement prévue pour fin 2020, elle a été prolongée jusqu'au 31 décembre 2022.

Particularités du réseau Free et carte interactive

Retrouvez ci-dessous la carte interactive du réseau Free mobile 3G/4G.

Carte de couverture mobile 3G et 4G Free

Légende : Réseau 3G Réseau 4G

Grandes villes : Paris - Marseille - Lyon - Toulouse - Nice - Nantes - Montpellier - Strasbourg - Bordeaux - Lille

Les détenteurs d’une offre mobile Free ne sont pour l’instant couverts que dans 77% des zones en France métropolitaine. A terme, le déploiement de la couverture Free permettrait également de mettre fin aux problèmes de réseau (coupures lors du passage de Free à Orange par exemple) relatés par les clients Free Mobile lorsqu’ils sont en itinérance Orange.

La fin de l’itinérance Orange se caractérise, pour l’instant, par une limitation du débit internet accessible lorsqu’un client d’une offre mobile Free se voit reconduit sur le réseau d’Orange. Cette diminution plutôt stricte se ressent déjà fortement par les clients Free qui peinent à se connecter, notamment sur Youtube. La limitation du débit devrait se faire ainsi :

  • 5Mbits/s de débit dès Septembre 2016
  • 1Mbit/s de débit au cours de 2017 et 2018
  • 768Kbit/s de débit en 2019
  • 384Kbit/s de débit en 2020

S’il reste encore des zones non couvertes par Free, les clients verront leur 3G ou 4G coupée, pour n’avoir qu’une capacité EDGE (soit un débit 2G).

Toutefois, le nombre d’abonnés Free connectés sur le réseau Free Mobile et non sur celui d’Orange n’a fait qu’augmenter ces dernières années. Bien qu’il soit difficile pour l’opérateur d’assurer une couverture maximale en totale autonomie, plus le déploiement du réseau Free avance, plus le temps passé sur l’itinérance d’Orange diminue.

Réseau Free : la position de l'opérateur face à ses concurrents

Selon le site les données de ANFR (Agence Nationale des Fréquences) repris par Free mobile, en 2021, on compte 21 494 antennes 4G Free mobile et 19 436 antennes 3G Free mobile.

Toujours en-deçà de ses concurrents malgré une couverture Free qui se propage peu à peu à toute la France, l’opérateur connaît des disparités affectant certaines zones qui ne sont malheureusement pas couvertes par le réseau mobile.

Le réseau 3G et le réseau 4G Free reste faible par rapport aux 3 autres opérateurs de réseau. La couverture Free reste ainsi très inégale selon les zones, et les problèmes de qualité de service s’en ressentent, surtout en ce qui concerne le chargement de pages web et les vidéos en streaming.

Voici un schéma comparatif des 4 grands fournisseurs d’accès à internet de France en ce qui concerne la qualité de leur réseau, aussi bien pour les appels que pour les SMS, la navigation web et le streaming, dans les différentes zones.

qualite operateurs de reseau
Source : ARCEP 2019

Malgré une couverture réseau moins bonne que celle de ses rivaux, Free a pour clients les plus gros consommateurs internet. L'explication tient certainement aux prix très bas des forfaits mobile Free et aux offres sans limite de consommation, très appréciées des abonnés qui ne veulent se soucier du hors forfait.

En effet, on constate que même les forfaits qui proposent une enveloppe internet très conséquente, allant parfois jusqu’à 100Go, sont souvent moins attrayants que les offres illimitées.

Quel avenir pour le réseau Free et l’opérateur ?

Quel avenir pour la fibre ?

Concernant la fibre, Free avait pour objectif de parvenir au 500 000 nouveaux abonnés chaque année, à compté de l'année 2019. Avec 780 000 nouveaux abonnés depuis le 1er janvier 2019, Free a donc pleinement réalisé son objectif. En effet, en janvier 2021, Free a atteint 2,5 millions d'abonnés à ses offres en fibre optique.

L'association entre Free et l’entreprise Axione a permis de développer le réseau fibre Free, notamment grâce aux réseaux d‘initiative publique (RIP). Axione est un aménageur numérique de territoires ayant contractualisé pas moins de 2 millions de prises fibre FTTH. Free dispose désormais ainsi de plus de 20 millions de prises raccordables en fibre optique.

D’ici quelques mois voire quelques années, Free devrait donc être apte à proposer ses box en fibre dans les zones les moins denses.

Quel avenir pour Free mobile ?

Quant au réseau Free mobile, la plus grande attente de Free reste sa volonté de se défaire de l’itinérance Orange d’ici 2022 et de réussir à couvrir 98% de la France comme l’a annoncé l’opérateur.

Alors que la 4G ne couvre pas encore toute la France, la 5G est déjà lancée dans l'Héxagone depuis décembre 2020 ! Free qui a été le dernier a lancé ses offres annonce détenir le plus grand réseau 5G en France avec 5 640 sites 700 MHz et 3,5 GHz (dont 322 sites 3,5 GHz) au 3 décembre 2020.

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