haute tension

Tout savoir sur RTE, le transporteur d’électricité en France

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RTE est le gestionnaire du Réseau de Transport d'Électricité en France. L'entreprise occupe une place majeure et essentielle, puisqu'elle est la seule chargée du transport de l'électricité. Sa mission principale est d'assurer l’accès à une alimentation électrique économique, sûre et propre, et ce 24h/24, 7j/7, 365j/an. Le rôle de RTE est également d'optimiser la contribution des énergies renouvelables, dans un objectif de transition énergétique.

Quel est le rôle de RTE ?

RTE remplit des missions essentielles au bon fonctionnement du marché de l'électricité. Cette organisation encadre le transport de l'électricité, c'est-à-dire l'acheminement de l’électricité haute et très haute tension du producteur au distributeur. Elle entretient et développe tout le réseau de transport de l'électricité français.

Gestion du réseau de transport de l'électricité

pylones électriques haute tension

La gestion du réseau de transport d’électricité (GRT) est assurée par un gestionnaire de réseau de transport. En France, ce GRT est RTE, une filiale dont 50,1 % des parts appartiennent à EDF.

Il n’y a qu’un seul gestionnaire de réseau de transport électrique en France et celui-ci fait partie du Réseau européen de transport d'électricité (ENTSO-E) qui regroupe les systèmes électriques de tous les pays membres. Le GRT français remplit une mission double : assurer le transport de l'électricité injectée dans le réseau jusqu'à un réseau de distribution ou jusqu'au consommateur industriel et assurer l'équilibre du réseau électrique français.

RTE, en tant que GRT, est en charge :

  • Du transport de l’électricité, c’est-à-dire de son acheminement, sur de longues distances, entre les centres de production (ou les points d’arrivée sur le territoire national lorsque l’électricité est importée) et les grands centres de consommation ;
  • De la gestion du système électrique français, c’est-à-dire de la continuité du fonctionnement du réseau électrique, qui suppose une vérification à tout moment de l’égalité entre les quantités d’électricité consommées et les quantités d’électricité soutirées.

Réseau de transport géré par RTE

L’électricité, une fois produite dans des centrales, doit être acheminée jusqu’à son consommateur. Pour ce faire, elle emprunte successivement deux types de réseaux :

  • Un réseau de transport, reliant les grands centres de production et les grandes zones de consommation ;
  • Un réseau de distribution, géré par Enedis, qui dessert les clients finaux jusqu'à leurs compteurs.

Certains consommateurs sont directement raccordés au réseau de transport d’électricité. C’est le cas des usines très fortement consommatrices d’électricité. Cependant, la majorité des consommateurs sont raccordés à un réseau de distribution.

Le réseau de transport d’électricité achemine l’électricité à des niveaux de haute tension et sur de longues distances. Ces niveaux de haute tension permettent de minimiser les pertes par effet joule lors du transit de l’électricité par le réseau. Ces lignes à haute tension peuvent être soit aériennes, soit souterraines ou sous-marines.

Carte d’identité du réseau de transport français
 20102012201520172022
Longueur totale du réseau104 040 km104 252 km105 448 km105 660 km105 817 km
Pertes électriques sur le réseau11,9 TWh10,52 TWh10,3 TWh11,2 TWh11,5 TWh
Energie transitant sur le réseau   387,1 TWh 
Taux de pertes2,23 %2,08 %2,01 %2,23 %2,5 %

Source : RTE

L’électricité ne se stockant pas de manière rentable, il est essentiel de vérifier l'équilibre entre les quantités d’électricité injectées dans le réseau de transport et les quantités d’électricité soutirées (c’est-à-dire consommées).

  • Le GRT est donc chargé, en fonction des prévisions de consommation, de programmer les injections d’électricité sur le réseau ; on dit que le GRT « appelle » les unités de production en fonction de leur ordre de mérite (meritorder) tel qu’il résulte des publications des offres de production des producteurs.
  • Le GRT est le tenancier du marché d’ajustement de l’électricité (le marché de très court terme, assurant la satisfaction de la demande d’électricité).

Afin de préserver le réseau électrique (on parle de « sauvegarde » du réseau), le GRT dispose par ailleurs de prérogatives variées.

  • En cas de surproduction par rapport aux quantités d’électricité consommées, il peut « découpler » (c’est-à-dire déconnecter) un moyen de production du réseau électrique.
  • À l’inverse, en cas sous-production par rapport aux quantités consommées, le GRT peut :
    • Faire appel à des capacités de réserve (lesquelles peuvent, dans certains cas, être automatiquement mises à disposition du réseau) ;
    • Procéder à des « délestages » en cas de situation critique, autrement dit des coupures d’électricité sur des zones localisées afin d’assurer la sécurité du reste du réseau.

Qui sont les clients de RTE ?

Les clients de RTE sont les producteurs et les distributeurs d’électricité, les industriels et les négociants. Cet acteur ne traite pas directement avec les particuliers.

Comment se finance RTE ?

carte de crédit

Le financement de RTE est assuré en grande partie par un tarif d’utilisation des réseaux publics de l’électricité (TURPE). Ce TURPE, facturé aux fournisseurs (et répercuté sur la facture finale aux consommateurs) est réparti entre le gestionnaire de réseau de transport et le gestionnaire de réseau de distribution d'électricité.  RTE a aussi d'autres sources de financement :

  • EMTN (Euro Medium Term Notes) : un programme d'emprunts à moyen et long terme mis en place en 2006 ;
  • Des lignes de crédit à la Banque européenne d'investissement (BEI) ;
  • Des emprunts à court terme référencés auprès de la Banque de France ;
  • Des facilités de crédit.

En février 2023, RTE avait 3 actionnaires : EDF (50,1 % des parts), la Caisse des Dépôts et consignation (29,9 %) et CNP Assurances (20,0 %). EDF n'est plus l'unique actionnaire de RTE.

Histoire de RTE

rte

RTE est une ancienne filière d'EDF. Elle s'appelait à l'origine Centre Régional de Transport et de Télécommunication (CRTT). RTE a été créée en 2000 : sa création a été la première étape tangible en France de l'ouverte du marché de l'énergie. Elle sanctionne la séparation entre production et transport. D'abord service interne à EDF, elle prend son indépendance juridique en 2005. Il s'agit donc d'une entreprise en même temps jeune et ancienne. En 2012, RTE EDF Transport est devenu RTE Réseau de Transport de l'Électricité.

Pour assurer un traitement équitable des fournisseurs d’énergie, la législation impose une stricte séparation entre les activités de fourniture ou de production, d’une part, et les activités de gestionnaire de réseaux (transport et distribution), d’autre part. Beaucoup de pays européens ont, en conséquence, opté pour une séparation radicale, des sociétés indépendantes des fournisseurs s’occupant de la gestion des réseaux.

La France a toutefois opté pour un modèle original. RTE était pendant longtemps, sur le plan capitalistique, une filiale à 100 % du fournisseur historique EDF, avant qu'en 2018, la Caisse des Dépôts et des Consignations (29,9 %) et CNP Assurances (20 %) ne prennent aussi des participations dans cette agence. EDF reste actionnaire majoritaire, avec 50,1 % des actions de RTE.

Logo Cre

Toutefois, elle est indépendante, sur les plans comptables et managérial, de sa maison mère. Juridiquement, RTE est une société anonyme à Directoire et Conseil de surveillance créée le 1er septembre 2005. Les relations entre RTE et EDF sont strictement contrôlées par la Commission de régulation de l’énergie.

RTE assurant le transport de l’électricité, elle est le destinataire d’informations à caractère confidentiel par tous les fournisseurs d’électricité. Par exemple, les fournisseurs alternatifs d’électricité bénéficiant de l’ARENH (tarif d’achat de l’électricité nucléaire fixé par l’État) communiquent leurs plans d’achat à RTE, ce qui permet de déduire leur stratégie commerciale. L’indépendance de RTE est donc essentielle puisqu’elle permet de garantir qu’EDF ne soit pas avantagée par rapport à ses concurrents par un accès à des informations de nature stratégique.

  • Dates clés de l'histoire RTE
  • 2000 : création de RTE pour entretenir, exploiter et développer le réseau de transport d'électricité ;
  • 2000 : mise en place d'un nouveau mécanisme de marché pour l'équilibre offre-demande en électricité ;
  • 2001 : création de Powernext, une bourse de l'électricité ;
  • 2002 : lancement du programme de sécurisation mécanique du réseau ;
  • 2003 : naissance du mécanisme d'ajustement ;
  • 2005 : création d'une structure juridique propre ;
  • 2006 : couplage des marchés avec la Belgique et les Pays-Bas ;
  • 2008 : lancement de Coreso, le 1ᵉʳ centre de coordination technique ;
  • 2013 : mise en service de la ligne Cotentin-Maine ;
  • 2014 : rendre compétitif l'effacement de consommation d'électricité compétitif ;
  • 2015 : démultiplication des bénéfices de la production renouvelable ;
  • 2016 : changement de propriétaire pour la CTE (Coentreprise de Transport d’Électricité).

Les Chiffres de RTE en 2022

En mars 2024, les chiffres les plus récents que nous avons concernant RTE (source : site internet) datent de 2022 :

  • Chiffre d'affaires : 4 926 millions d'€ de C.A ;
  • Nombre de clients : 1 161 clients (négociants, producteurs d'électricité, consommateurs industriels, distributeurs, entreprises ferroviaires) ;
  • Nombre de lignes électriques : 105 817 km ;
  • Nombre de postes électriques : 2 828 postes électriques ;
  • Nombre de salariés : 9 586 collaborateurs (dont 470 alternants).

Contribuer au réseau électrique de demain

Le secteur de l'énergie connaît un certain nombre de bouleversements qui ont un impact sur le rôle de RTE. D'ici à 2024, le GRT va devoir construire 800 à 1000 km de liaisons souterraines ou sous-marines et 10 000 km de lignes aériennes neuves ou renouvelées dont 2000 km de lignes à haute tension. Au total, c'est presque 12 fois la distance entre Nice et Paris de lignes qui vont être construites. Par ailleurs, l'entreprise prévoit la création de 10 000 nouvelles connexions européennes.

L'objectif étant de construire un réseau moderne et performant qui soutiennent la mise en place des smart grids ; une décision de l'Union européenne pour intégrer les nouveaux usages et les nouvelles méthodes de production.

Enjeux des énergies renouvelables

éolienne

Les énergies renouvelables sont de plus en plus présentes sur le marché de l'énergie, dans une logique de transition énergétique. Elles font l'objet de nombreuses politiques publiques nationales et européennes. Or, celles-ci posent aujourd'hui un problème essentiel : elles ne permettent pas une production continue de l'électricité, contrairement au nucléaire et aux énergies fossiles.

En effet, ces méthodes de production sont tributaires des aléas météorologiques. Le vent ne souffle pas toujours pour faire tourner l'énergie éolienne (les hélices) et le brouillard peut limiter les capacités productrices des panneaux solaires. Comme il n'est pas encore possible de stocker l'électricité à faible coût, le réseau électrique doit pouvoir maîtriser ces aléas qui perturbent la production électrique.

Rôle joué par RTE

Le GRT a ici un rôle essentiel à jouer pour que tout le monde bénéficie en permanence d'un réseau électrique performant. Dans le cadre des Schémas régionaux de raccordement au réseau des énergies renouvelables (S3EnR), RTE veille à la prise en compte des grands flux de l'électricité verte en Europe.

En plus de l'accueil et du raccordement dans les délais des énergies renouvelables, RTE favorise la multiplication des sites de production pour pallier leur intermittence et leurs variations. L'organisme participe aussi à la mutualisation pour compenser les diversités régionales : c'est un des avantages d'avoir un GRT national unique.

RTE, une mission de conseil

Le GRT conseille également les régions et prend une part active aux discussions politiques sur la transition énergétique. Il produit également un bilan énergétique, dans lequel il développe sa vision du marché de l'électricité sur les cinq ans à venir.

Quel est le bilan prévisionnel RTE en 2017 ?

RTE produit aussi régulièrement des bilans prévisionnels qui sont des études approfondies de l'évolution de la production et de la consommation d'électricité et des solutions qui permettent d'en maintenir l'équilibre. C'est une mission qui est prévue par le Code de l'énergie. C'est un document de travail qui aide à la prise de décision dans le secteur, à plus ou moins long terme. Le bilan prévisionnel 2017 couvre une période charnière pour la transition énergétique française, de 2017 à 2035. Ce nouveau bilan innove sur plusieurs points :

  • Les hypothèses ont fait l'objet d'une consultation publique de toutes les parties prenantes intéressées (branche privée et secteur public) ;
  • La cohérence économique des scénarios a été améliorée ;
  • De nombreuses possibilités ont été prises en compte, ce qui fait que RTE propose plusieurs scénarios différents.

Le but des scénarios ? Évaluer la faisabilité des objectifs de transition énergétiques fixés par les pouvoirs publics. Ces objectifs impliquent une modification sans précédent du secteur électrique depuis la réalisation du programme nucléaire. L'étude réalisée par RTE distingue deux périodes : 2018-2022 et 2022-2035 :

  • 2018-2022 : fermeture des centrales à charbon et arrêt des premiers réacteurs après 40 ans de fonctionnement ;
  • 2022-2035 : cinq scénarios de transition énergétique.
Scénarios Bilan prévisionnel RTE 2017
Nom du scénarioPrincipe du scénarioConclusion du scénario
OhmDescription des solutions qui doivent être mises en place pour respecter le cadre législatif défini par la loi relative à la transition énergétique pour la croissance verte à l'horizon 2025Difficulté d'atteindre l'objectif des 50% de nucléaire dans le mix énergétique d'ici à 2025.
AmpèreDiminution de la part du nucléaire sans le recours à de nouveaux moyens thermiques.La cible des 50% de nucléaire atteinte en 2030, tout comme l'objectif des 40% d'énergies renouvelables.
HertzContexte de développement des énergies renouvelables moins rapide que prévu et soutien de la filière thermique à la diminution du nucléaire.L'objectif des 50% de nucléaire serait atteint en 2030 grâce au déploiement de nouvelles centrales au gaz qui permettraient de combler le retard pris par le développement de la filière renouvelable.
VoltDéveloppement dynamique du renouvelable français et innovation còté nucléaire.En 2035, 9 réacteurs pourraient être fermés. Le nucléaire représenterait 55% du mix énergétique français.
WattArrêt des réacteurs après 40 ansScénario impossible sans le déploiement massif de nouvelles centrales thermiques.

Quel que soit le scénario, certaines grandes lignes communes se dégagent. Il est par exemple sûr que la diversification du mix énergétique est possible d'ici à 2035. Tous les scénarios atteignent l'objectif des 40% d'énergies renouvelables d'ici à 2035. De manière logique, l'étude de RTE montre que la diminution de la consommation électrique facilite la diversification des sources de production d'électricité. Cette diversification dépend aussi du dynamisme de la filière renouvelable. Un mix énergétique davantage diversifié nécessite un réseau électrique flexible.