RTE, le transporteur d’électricité en France

RTE est le transport français unique pour l'électricité.

RTE est le seul acteur sur le marché de l'énergie français chargé du transport de l'électricité. L'entreprise occupe donc une place majeure et essentielle. Elle intervient en second dan la chaîne de valeur de l'énergie : entre la production et la distribution. Elle s'est fixé trois objectifs principaux : 

  • L'optimisation du fonctionnement du système électrique français à chaque seconde;
  • La sécurisation de l'alimentation de ses clients en garantissant l'accès à une électricité économique, sûre et propre;
  • L'adaptation du réseau et des outils pour contribuer à la transition énergétique.

Les missions de RTE

RTE remplit des missions essentielles au bon fonctionnement du marché de l'électricité. Elle gère le transport de l'électricité, c'est-à-dire l'acheminement de l'électricite haute tension du producteur au distributeur. Elle entretient et développe tout le réseau de transport de l'électricité français.

Le gestionnaire du réseau de transport de l'électricité

La gestion du réseau de transport d’électricité est assurée par un gestionnaire de réseau de transport. En France, ce GRT est RTE, une filiale à 100% d’EDF. Il n’y a qu’un seul gestionnaire de réseau de transport électrique en France. Il fait partie, au niveau européen, du Réseau européen de transport d'électricité qui regroupe les systèmes électrique de tous les pays membres. Le GRT français remplit une mission double : il doit assurer le transport de l'électricité injectée dans le réseau jusqu'à un réseau de distribution ou jusqu'au consommateur industriel et il doit assurer l'équilibre du syst`me électrique français.

RTE, en temps que GRT, est en charge :

  • du transport de l’électricité, c’est-à-dire de son acheminement, sur de longues distances, entre les centres de production (ou les points d’arrivée sur le territoire national lorsque l’électricité est importée) et les grands centres de consommation ;
  • de la gestion du système électrique français, c’est-à-dire de la continuité du fonctionnement du système électrique, qui suppose une vérification à tout moment de l’égalité entre les quantités d’électricité consommées et les quantités d’électricité soutirées.

Le réseau de transport géré par RTE

lignes à haute tension à la campagne

L’électricité, une fois produite dans des centrales, doit être acheminée jusqu’à son consommateur. Pour ce faire, elle emprunte successivement deux types de réseaux :

  • un réseau de transport, qui relie les grands centres de production et les grandes zones de consommation ;
  • un réseau de distribution, qui dessert les clients finaux.

NB : Certains consommateurs sont directement raccordés au réseau de transport d’électricité. C’est le cas des usines très fortement consommatrices d’électricité. Cependant, la majorité des consommateurs sont raccordés à un réseau de distribution.

Un réseau de transport géré par un GRT

Le réseau de transport d’électricité achemine l’électricité à des niveaux de haute tension et sur de longues distances. Ces niveaux de haute tension permettent de minimiser les pertes par effet joule lors du transit de l’électricité par le réseau. Ces lignes à haute tension peuvent être soit aériennes, soit souterraines ou sous-marines.

Carte d’identité du réseau de transport français
  2010 2011 2012
Longueur totale du réseau 104 040 km 104 144 km 104 252 km
Pertes électriques sur le réseau 11,9 TWh 11,0 TWh 10,52 TWh
Energie transitant sur le réseau 534 TWh 516 TWh 506 TWh
Taux de pertes 2,23 % 2,13 % 2,08 %

Source : Rapport d’activité 2012, RTE

L’électricité ne se stockant pas de manière rentable, un équilibre doit à tout moment être vérifié entre les quantités d’électricité injectées dans le réseau de transport et les quantités d’électricité soutirées (c’est-à-dire consommées).

  • Le GRT est donc chargé, en fonction des prévisions de consommation, de programmer les injections d’électricité sur le réseau ; on dit que le GRT « appelle » les unités de production en fonction de leur ordre de mérite (meritorder) tel qu’il résulte des publications des offres de production des producteurs.
  • Le GRT est le tenancier du marché d’ajustement de l’électricité (le marché de très court terme, assurant la satisfaction de la demande d’électricité).

Afin de préserver le réseau électrique (on parle de « sauvegarde » du réseau), le GRT dispose par ailleurs de prérogatives variées.

  • En cas de surproduction par rapport aux quantités d’électricité consommées, il peut « découpler » (c’est-à-dire déconnecter) un moyen de production du réseau électrique.
  • A l’inverse, en cas sous-production par rapport aux quantités consommées, le GRT peut, soit, faire appel à des capacités dites de réserve (lesquelles peuvent, dans certains cas, être automatiquement mises à disposition du réseau), soit, en situation critique, procéder à des « délestages » (c’est-à-dire à des coupures d’électricité sur des zones localisées afin d’assurer la sécurité du reste du réseau).

Qui sont les clients de RTE ?Les clients de RTE sont les producteurs et les distributeurs d’électricité, les industriels et les négociants. C'est en effet un acteur qui ne traite pas directement avec les particuliers.

La rémunération de RTE

Le financement de RTE est assuré en grande partie par un tarif d’utilisation des réseaux publics de l’électricité (TURPE). Ce TURPE, facturé aux fournisseurs (et répercuté sur le facture finale aux consommateurs) est réparti entre le gestionnaire de réseau de transport et le gestionnaire de réseau de distribution. En 2012, il a représenté 90% des recettes de RTE.

Un acteur indépendant

Histoire de RTE

RTE, comme Enedis, est une ancienne filière d'EDF. Elle s'appelait à l'origine Centre Régional de Transport et de Télécommunication (CRTT). RTE a été créée en 2000 : sa création a été la première étape tangible en France de l'ouverte du marché de l'énergie. Elle sanctionne la séparation entre production et transport. D'abord service interne à EDF, elle prend son indépendance juridique en 2005. C'est donc une entreprise à la fois jeune et ancienne. En 2012, RTE EDF Transport est devenu RTE Réseau de Transport de l'Électricité.

Pourquoi un gestionnaire unique pour le transport de l'électricité ?

Pour assurer un traitement équitable des fournisseurs d’électricité, la législation impose une stricte séparation entre les activités de fourniture ou de production, d’une part, et les activités de gestionnaire de réseaux (transport et distribution), d’autre part. Beaucoup de pays européens ont, en conséquence, opté pour une séparation radicale, des sociétés indépendantes des fournisseurs s’occupant de la gestion des réseaux.

La France a toutefois opté pour un modèle original. RTE reste, sur le plan capitalistique, une filiale à 100% du fournisseur historique EDF. Toutefois, elle est indépendante, sur les plans comptables et managérial, de sa maison mère. Juridiquement, RTE est une société anonyme à Directoire et Conseil de surveillance créée le 1er septembre 2005. Les relations entre RTE et EDF sont strictement contrôlées par la Commission de régulation de l’énergie.

RTE assurant le transport de l’électricité, elle est le destinataire d’informations à caractère confidentiel par tous les fournisseurs d’électricité. Par exemple, les fournisseurs alternatifs d’électricité bénéficiant de l’ARENH (tarif d’achat de l’électricité nucléaire fixé par l’Etat) communiquent leurs plans d’achat à RTE, ce qui permet de déduire leur stratégie commerciale. L’indépendance de RTE est donc essentielle puisqu’elle permet de garantir qu’EDF ne soit pas avantagée par rapport à ses concurrents par un accès à des informations de nature stratégique.

Contribuer au réseau électrique de demain

Le secteur de l'énergie connaît un certain nombre de bouleversements qui ont un impact sur le rôle de RTE. D'ici à 2024, le GRT va devoir construire  800 à 1000km de liaisons souterraines ou sous-marines et 10 000km  de lignes aériennes neuves ou renouvelées dont 2000km de lignes à haute tension. Au total, c'est presque 12 fois la distance entre Nice et Paris de lignes qui vont être construites. Par ailleurs, l'entreprise prévoit la création de 10 000 nouvelles connexions européennes. L'objectif étant de construire un réseau moderne et performant qui soutiennent la mise en place des smart girds décidée par l'Union Européenne pour intégrer les nouveaux usages et les nouvelles méthodes de production.

Les enjeux des énergies renouvelables

champs d'éoliennes au soleil couchant

Les énergies renouvelables vont être de plus en plus présentes sur le marché de l'énergie. Elles font l'objet de nombreuses politique publiques nationales et européennes. Or, elles posent aujourd'hui un problème essentiel : elles ne permettent pas une production continue de l'électricité, contrairement au nucléaire et aux énergies fossiles. En effet, ce sont des méthodes de production tributaires de aléas météorologiques. Le vent ne souffle pas toujours pour faire tourner les éoliennes, le brouillard peut limiter les capacités productrices des panneaux solaires... Comme il n'est pas encore possible de stocker l'électricité à faible coût, le réseau électrique doit pouvoir maîtriser ces aléas qui perturbent la production électrique.

Le rôle joué par RTE

Le GRT a ici un rôle essentiel à jouer pour que tout le monde bénéficie en permanence d'un réseau électrique performant. Dans le cadre des Schémas régionaux de raccordement au réseau des énergies renouvelables (S3RenRR9), il veille à la prise en compte des grands flux de l'électricité verte en Europe. En plus de l'accueil des énergies renouvelables en les raccordant dans les bons délais, il favorise la multiplication des sites de production pour pallier leur intermitence et leurs variations. Il participe aussi à la mutualisation pour compenser les diversités régionaux : c'est un des avantages d'avoir un GRT national unique.

RTE, une mission de conseilLe GRT conseille également les régions et prend une part activie aux discussions politiques sur la transition énergétique. Il produit également un bilan énergétique, dans lequel il développe sa vision du marché de l'électricité sur les cinq ans à venir.

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