Comparatif carte SIM prépayée : une solution astucieuse ?

carte sim

Orange, SFR, Bouygues... Les grands opérateurs proposent de nombreuses formules de cartes SIM prépayées, pour tous ceux qui n’ont pas envie de s’engager avec un forfait classique. Mais ils ne sont pas les seuls : la Poste Mobile ou Lebara Mobile sont aussi de la partie, contrairement à Free qui a choisi de ne pas en proposer. Les formules de cartes prépayées sont-elles vraiment rentables ? Et bien cela dépend avant tout de vos besoins ! 


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Tout le monde connaît plus ou moins en détail le principe de la carte prépayée avec des « recharges », tel qu’il est proposé en France : pas de forfait d’abonnement, donc pas d’engagement. Au départ, tout ce dont vous avez besoin, c’est d’un téléphone prépayé et d’une carte SIM prépayée.

Carte sim

La carte SIM (en anglais Subscriber Identity Module) est la carte à puce insérée dans votre téléphone pour vous identifier. Elle contient un microcontrôleur et de la mémoire informatique, utilisée pour stocker vos informations : identification, numéro d’appel, réseau de connexion, codes d’accès... La carte SIM contient notamment votre code PIN (Personal Identity Number, en français numéro d'identification personnel). Ce code à 4 chiffres protège l'accès à votre ligne. C’est lui que vous devez saisir à chaque fois que vous allumez votre téléphone.

Ensuite, vous achetez des « recharges » adaptées à votre utilisation, en point de vente, par téléphone ou sur internet. Jusqu’à l’année dernière, il était possible d’acheter un téléphone et une carte SIM sans abonnement en « libre-service ». Ce n’est plus tout à fait le cas aujourd’hui, même si de nombreuses formules existent chez les trois grands opérateurs... et les autres !

Les cartes SIM prépayées ont l’image de formules pour les petits budgets, qui ne veulent pas trop dépenser en téléphonie. Est-ce encore vrai aujourd’hui ? Est-ce vraiment moins cher que les forfaits ? C’est ce que nous allons voir ensemble.

Téléphone prépayé et carte SIM anonyme : une législation renforcée

Législation achat carte prépayée

Avant d’entrer dans le détail des formules proposées, une précision. Vous le savez peut-être : en 2017, la loi a changé. En effet, le gouvernement a voulu interdire les achats de cartes SIM anonymes. Il est désormais obligatoire de prouver son identité pour acheter une carte SIM prépayée, comme pour l’achat des recharges et ce, dès le premier euro. Même les « cartes cadeaux » ne peuvent plus désormais dépasser une valeur maximale de 250 euros l’unité. De plus, leur utilisation est maintenant limitée à une période de 30 jours. Enfin, ces cartes ne peuvent être utilisées qu’en France.

Vous vous demandez pourquoi de telles restrictions ont été appliquées ? C’est très simple : auparavant, la législation permettait d’acheter et d'utiliser librement un téléphone prépayé anonyme et une carte SIM prépayée, jusqu’à 2500 euros pour les cartes rechargeables et dans la limite de 250 euros pour les autres.

Ainsi, aucune pièce d’identité n’était nécessaire pour pouvoir utiliser un téléphone prépayé et une carte SIM anonyme : une parfaite discrétion, qui a contribué à faciliter l’organisation d’attentats sur le sol français. Cela a notamment été constaté pour ceux de novembre 2015. La sécurité des citoyens l’a donc emporté sur tout autre considération.

La carte prépayée : pour quels usages ?

Avant de choisir une carte prépayée, mieux vaut avoir une idée précise de ce qu’on attend d’elle. En effet, il existe de multiples formules avec des tarifs différents, mais aussi des durées de validité plus ou moins longues et des possibilités très variées ! Chez la plupart des opérateurs, on peut distinguer 3 grandes catégories :

  • les cartes prépayées dites « standard » ou « classique », qui proposent, selon le montant choisi, un crédit de consommation souvent illimité (mais limité dans le temps) pour appeler en France, incluant souvent les SMS (eux aussi illimités) et, selon les cas, un forfait « data » pour l’Internet mobile. 
     
  • les cartes prépayées « internationales » qui incluent un crédit de consommation pour des appels en France et vers l’étranger. 
     
  • les cartes prépayées « spécifiques », avant tout destinées aux personnes qui ont de la famille au Maghreb ou ailleurs en Afrique. Ces cartes SIM prépayées proposent un crédit de consommation vers ces destinations.
     
  • À ces 3 catégories principales, on peut ajouter les cartes qui proposent en priorité un crédit de consommation pour l’Internet mobile, destiné avant tout à ceux qui veulent surfer librement sur leur smartphone.

Autre détail important : vous trouverez sans doute moins cher pour des crédits de communications plus intéressants, mais attention à la durée, qui sera alors sans doute limitée à quelques jours...

Carte SIM prépayée comparatif : choisir la bonne offre n’est pas toujours facile !

Les opérateurs ne tiennent pas vraiment à faciliter la comparaison directe entre des offres concurrentes : c’est aussi l’une des raisons pour lesquelles ils ont mis en place un grand nombre de formules différentes, avec non seulement des prix variés, mais aussi des durées de validité et des possibilités multiples... Selon que l’on souhaite appeler en France ou à l’étranger, ou au contraire que l’on privilégie l’accès à l’Internet mobile, on se dirigera vers des formules adéquates, quel que soit l’opérateur choisi. Avantage pour les consommateurs que nous sommes : nous avons de grandes chances de trouver la carte adaptée aux besoins du moment... à condition de trouver le bon rayon dans le grand magasin des cartes prépayées !

Plutôt que de passer en revue l’intégralité des offres disponibles chez l’ensemble des opérateurs en France, ce qui serait à la fois fastidieux et inutile, nous avons choisi de vous aider à vous orienter. Voici donc évalués pour vous, par ordre d’importance, les 3 critères pour bien choisir :

  1. Le contenu : comme nous l’avons vu plus haut, vous devez avoir à l’esprit à quoi va servir votre crédit de consommation avant de choisir votre recharge : appels en France, appels internationaux, appels vers des pays du Maghreb ou d’Afrique, Internet mobile : c’est avant tout cela qui doit guider votre choix.
     
  2. Le prix : c’est un critère important, mais insignifiant dans l’absolu. Tout dépend aussi du contenu et de la durée de validité : acheter plusieurs petits montants n’est pas toujours égal à acheter un gros montant, comme nous allons le voir plus loin.
     
  3. La durée : c’est un critère de sélection essentiel, car à contenu égal, des recharges peuvent afficher des tarifs différents. Les opérateurs proposent souvent des « promotions » intéressantes, à tel point que certaines sont devenues quasi-permanentes. En contrepartie, vous devrez utiliser plus rapidement votre crédit de communication. Généralement, la durée s’accroît avec le montant de la recharge.

Le tableau récapitulatif sur les cartes SIM prépayées ci-dessous vous aidera également dans votre choix. Nous avons volontairement exclu le détail des prix, puisque chaque formule propose plusieurs montants différents. Ainsi, vous pouvez comparer uniquement les caractéristiques des différentes formules proposées par les principaux opérateurs.

Tableau carte SIM prépayée comparatif
La Poste Mobile Bouygues Telecom Orange Mobicarte SFR la carte
De 5€ à 30€
(2 formules)
De 5€ à 40€
(3 formules)
À partir de 3,99€
(4 formules)
À partir de 5€
(2 formules)

Carte Classique :
Appels et SMS illimités et internet mobile valable sur de longues durées.

Carte International :
appels et SMS illimités, Internet inclus à l'étranger.

Carte Classique :
pour un crédit de communication longue durée.

Carte XL :
idéale pour les usages nationaux et internationaux.

Carte International :
Pour appeler à l’étranger.

Les Classiques : de 5€ à 100€ de crédit pour vos appels, SMS, internet mobile. Crédit offert et bonus dès 5€.

Les Max : jusqu’à 1 mois d’appels et des SMS en illimité + internet mobile.

Les Monde : pour vos appels vers le Monde entier à prix mini.

Les Internet mobile : jusqu’à 10Go depuis votre smartphone sans épuiser votre crédit.

Gamme classique :
De 5€ à 95€ (+45€ offerts) de crédit de communication
+ Appels SMS/MMS illimités soirs et week-ends.

Pass International et Internet :
Jusqu'à 1h30 d'appels vers le monde entier et 6Go d'internet mobile pour le Pass International. 10Go d'internet mobile pour le Pass Internet.

Comment acheter une recharge de carte prépayée ?

Pour recharger votre carte, il vous suffit d’un code qui vous est fourni lors de l’achat de votre recharge et qui la crédite sur votre carte SIM prépayée. Afin d’acheter une recharge, vous disposez de 3 canaux différents :

  • Vous pouvez l’acheter en ligne depuis chez vous, 24h/24 et 7j/7, sur le site web de votre opérateur. Il vous suffit de disposer d’un moyen de paiement pour régler sur le web.
  • Vous pouvez acheter un ticket de recharge dans l’un des 50 000 points de vente qui en proposent, partout en France : buralistes, boutiques des opérateurs, magasins Relay, détaillants spécialisés en téléphonie ou webcafés et aussi grandes surfaces (Auchan, Carrefour notamment)... Et même certains distributeurs de billets (CIC, LCL…).
  • Vous pouvez également recharger par téléphone : chaque opérateur propose un serveur vocal gratuit et disponible 7j/7 et 24h/24 pour acheter une recharge. Il suffit de vous munir de votre carte bancaire pour régler votre achat et d’accéder au service de rechargement.

Lorsque vous disposez de votre numéro de recharge (le code à 10 chiffres inscrit sur votre ticket ou qui vous a été communiqué par SMS), il vous suffit de l’envoyer par SMS ou de l’entrer sur le serveur vocal de votre opérateur pour que votre crédit soit immédiatement disponible !

Forfait mobile classique ou carte prépayée ?

Carte prépayée ou abonnement mobile

Les 3 grands opérateurs SFR, Bouygues Telecom et Orange, qui proposent également des forfaits, ont tout intérêt à vous attirer vers cette formule, plus susceptible de vous fidéliser. Ils proposent donc des offres de forfait « premier prix » très alléchantes, qui peuvent être considérées comme plus intéressantes que leurs cartes prépayées dans l’absolu. Même si Bouygues Telecom promet aussi des avantages aux utilisateurs de cartes prépayées : une ligne valable 1 an, 50 SMS offerts tous les mois et même 10€ de crédit offerts tous les 50€ rechargés (sur une période de 2 mois). Et bien entendu, rien ne remplace la liberté d’une carte prépayée et sa capacité d’adaptation à vos besoins. Là encore, c’est à vous de choisir en fonction de vos priorités.

En effet, les opérateurs dits « virtuels » (c’est-à-dire qui ne possèdent pas leur propre réseau) sont moins enclins à tenter par tous les moyens de vous retenir. Ainsi, leurs offres de cartes prépayées s’avèrent intéressante pour tous ceux qui souhaitent garder une certaine liberté de manœuvre. La Poste Mobile, par exemple, propose un panel d’offres d’une grande clarté, avec ou sans téléphone, à des tarifs très compétitifs. En revanche, sachez que NRJ Mobile ne commercialise plus de carte prépayée depuis juin 2017. Quant à la carte SIM prépayée Lebara Mobile, elle est spécialisée dans les appels internationaux : idéal pour ceux qui veulent rester en contact avec leur famille à l’étranger. L’opérateur promet des appels internationaux sans complication, de bonne qualité et à bas prix : à partir de 0,09€/min selon la destination.

Vous hésitez encore ? Vous préférez opter pour un forfait mobile classique ? N’hésitez pas à contacter Selectra. Vous pourrez parler à un conseiller qui vous orientera parmi les offres partenaires les mieux adaptées à vos besoins. Vous pouvez nous appeler au 01 82 88 21 81 (du lundi au vendredi entre 9h et 21h ; le samedi entre 10h et 19h) ou demander à vous faire rappeler gratuitement.

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