Butane ou propane : quelle différence ?

devis propane

Payez moins cher votre gaz propane !

Demandez votre devis gratuit par téléphone ou directement en ligne et réduisez vos factures

Notre plateforme téléphonique est actuellement fermée

Demandez votre devis propane en ligne gratuitement

Devis en ligne
Butane vs propane
Usages, propriétés, règles de sécurité, prix... ce qui différencie le butane du propane.

Le butane et le propane sont tous les deux des Gaz de Pétrole Liquéfié (GPL), mais leurs propriétés physiques sont différentes. Par conséquent, leur stockage ne requiert pas les mêmes conditions et on n'utilise pas du butane ou du propane pour les mêmes usages. Les deux gaz sont néanmoins théoriquement substituables l'un à l'autre.


L'essentiel
  • Le gaz butane est idéal pour la cuisson en intérieur (gazinière, four, plaques) ou en extérieur (barbecue, plancha) tant que la température ambiante ne descend pas en-dessous de 5°C ;
  • Le gaz propane convient davantage au bricolage (soudure) ou au jardinage (désherbage) qui requièrent plus de pression mais aussi à des parasols chauffants par exemple. La bouteille de propane ne doit en revanche jamais être utilisée en intérieur ;
  • Une bouteille de gaz propane et de gaz butane de même taille (et même marque) sont vendues au même prix, il ne s'agit pas d'un critère différenciant.

Les propriétés physique du butane et du propane

S'ils font tous les deux partie de la famille des hydrocarbures et des GPL puisque dérivés du pétrole, le butane et le propane ont des propriétés différentes.

Des molécules différentes

Pour commencer, leur molécule est différente : 4 atomes de carbone et 10 d'hydrogène pour le butane, 3 atomes de carbone et 8 d'hydrogène pour le propane. Cette légère différence a des conséquences sur leur état, leur conditionnement ou encore leur pression.

La puissance de chauffe

bouteille de gaz branchée à un barbecue

Le gaz propane a un pouvoir calorifique (puissance de chauffe) quelque peu supérieur à celui du butane avec 12,78 kWh par kg (PCI) pour le propane contre 12,66 kWh par kg pour le butane.

Ainsi, lorsque le gaz propane passe de l'état liquide à gazeux, il libère plus d'énergie (à 15°C, 1 bar) :

  1. 1 litre de gaz propane liquide permet de libérer 278 litres de gaz ;
  2. 1 litre de gaz butane liquide libère 239 litres de gaz.

Ainsi, on peut mettre une masse plus grande de propane que de butane pour un volume équivalent. Dans une bouteille de gaz de 13kg vide, on n'aura donc qu'à mettre 13 kg de butane contre 12,3 kg de propane pour avoir le même pouvoir calorifique (égal à 178 kWh environ).

C'est donc pour cela que les bouteilles de propane sont légèrement moins lourdes que les bouteilles de butane.

La température d'ébullition

La température d'ébullition correspond à la température à laquelle le gaz se transforme en liquide. Autrement dit, lorsque la température est inférieure à cette valeur, le gaz est inutilisable, on assiste d'ailleurs parfois à un givrage de la bouteille.

En d'autres termes, lorsque la température est égale à 0°C, le soutirage n'est plus possible en phase gazeuse. Pour le gaz propane, la limite est de -44°C, ce qui est presque impossible à atteindre dans les conditions météorologiques de France.

Le tableau ci-dessous résume ainsi toutes les différences physiques du propane et du butane.

Différences physiques entre le propane et le butane
Caractéristiques Butane Propane
Point d'ébullition
T° à laquelle le gaz devient liquide
0°C -44°C
Pouvoir Calorifique Inférieur (PCI) 12,66 kWh par kg 12,78 kWh par kg
Pouvoir Calorifique Supérieur (PCS) 13,7 kWh par kg 13,8 kWh par kg
Masse volumique à 15°C
État liquide
585 kg/m3 515 kg/m3
Masse volumique à 15°C
État gazeux
2,50 kg/m3 1,85 kg/m3
Pression pour liquéfaction 1,7 bara (bar absolu) 7 bara
Pouvoir comburivore 29,5 m3/m3 23 m3/m3

m3 : mètre cube. Source : Comité Français du Butane et du Propane (CFBP).

Différence du butane et du propane dans la commercialisation

camion citerne

Les différences d'utilisation du butane et du propane viennent d'une propriété physique simple : la température à laquelle les gaz se liquéfient ou se vaporisent (température d'ébullition) : -44°C pour le propane et 0°C pour le butane. Sous ces températures, ils deviennent liquides et non gazeux, comme expliqué plus tôt. Cela a des conséquences sur les contenants dans lesquels sont commercialisés ces deux gaz et leurs conditions d'utilisation :

En effet, le gaz propane est le seul à pouvoir résister à des températures extrêmes (jusqu'à -44°C), c'est pourquoi il est utilisé dans les citernes de gaz (qui sont entreposées dehors toute l'année) et pas le butane.

Toutefois, si le butane peut parfaitement être entreposé en intérieur, le propane lui ne doit jamais l'être. A cause de sa pression trop importante, il pourrait provoquer une explosion.

Bouteille et citerne gaz : propane ou butane ?
Commercialisation Butane Propane
citerne de gaz
Citernes de gaz
☎️ 09 74 59 33 30
Je demande un devis
   
bouteille de gaz
Bouteilles de gaz
Je commande une bouteille
   

Choisir entre butane ou propane selon l'usage

Le GPL (butane et propane) permet de satisfaire plus de 1000 usages. Théoriquement, les deux gaz peuvent être utilisés pour tous les usages.

En dehors des aspects de sécurité, les usages du butane et du propane sont sensiblement les mêmes. Il n'y a pas de risque à utiliser un gaz plutôt que l'autre mais le butane conviendra mieux à certaines utilisation et inversement.

Avant d'aller plus loin, voici quelques règles de base concernant le stockage et la sécurité à respecter quant à l'utilisation du butane et du propane (en bouteille ou en citerne).

Quelques règles de stockage et de sécurité pour le GPL
Règles Gaz Butane Gaz propane
Emplacement de la bouteille Intérieur
Extérieur (si T>0°C)
Extérieur
En intérieur
  • Jamais en cave ou sous-sol
  • Aération basse à < de 30cm du sol
  • Aération haute à > de 1m80 du sol
  • Jamais plus de 2 bouteilles non branchées
Jamais en intérieur
En extérieur Éloignées d'au moins 1m des bouches d'égout, de source de chaleur, de végétation, etc.

Le butane pour la cuisson, le propane pour le bricolage

Le gaz butane est idéal pour la cuisson en intérieur ou en extérieur (à condition que la température soit supérieure à 5°C). A l'inverse, le gaz propane a une pression supérieure qui peut être difficile à maîtriser pour cuire des aliments. Le gaz propane en bouteille est donc très utile pour les travaux de bricolage ou de jardinage comme le désherbage thermique ou la soudure.

Quel gaz choisir selon l'utilisation ?
Je veux... Je choisis...
Alimenter ma gazinière Une bouteille de butane
Désherber mon jardin Une bouteille de propane
Utiliser mon barbecue à gaz Une bouteille de butane
Chauffer mon camping-car Une bouteille de butane (si stockage intérieur) ou une bouteille de propane (si stockage extérieur)
Utiliser un chalumeau Une bouteille de propane
Alimenter mon chauffe-eau Une bouteille de propane (branchée depuis l'extérieur)
Utiliser un chauffage d'appoint intérieur Une bouteille de butane
Utiliser un parasol chauffant Une bouteille de propane

Pourquoi le propane ne peut-il être stocké en intérieur ?

Ni le propane ni le butane ne sont des gaz toxiques pour l'être humain. Toutefois, comme ils sont plus lourds que l'air, ils peuvent entraîner l'asphyxie lorsqu'ils sont présents en grande quantité puisqu'ils tendent à rester au sol et à chasser l'oxygène nécessaire à la respiration.

Le risque est particulièrement élevé dans les lieux clos situés en contrebas, comme les caves : une fois la cave remplie de GPL, l'air est chassé et la respiration devient impossible. Le danger est plus grand pour le propane car la pression dans la bouteille est plus forte, et le gaz s'échappe plus facilement (cf. arrêté du 23 février 2018 relatif à la sécurité des installation GPL).

Le prix est-il différent entre le propane et le butane ?

bouteille de gaz et argent

Non. Si on compare le prix de deux bouteilles de gaz identiques (même taille, même marque), l'une contenant du butane et l'autre du propane, on constate qu'elles sont proposées aux mêmes prix. Cela concerne aussi bien le prix de la consignation que celui de la recharge de gaz.

Toutefois, puisque le gaz propane contient plus d'énergie que le butane, on peut considérer qu'une bouteille de propane est plus rentable.

Mis à jour le