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Avoir du gaz propane en citerne vaut-il le coup ? Comment ça marche ?

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Citerne propane

Le gaz propane en citerne est à privilégier lorsque l'on dispose d'un logement avec une grande surface, sans être raccordé au réseau de distribution de gaz naturel. Les rendements du propane sont élevés et constants, tandis que sa combustion ne provoque pas de suie ni d'encrassement, ce qui limite le besoin d'entretien des chaudières par rapport aux citernes de fioul.

Quand faut-il choisir le gaz propane en citerne comme énergie?

Type de logement Raccordement au réseau gaz naturel Raccordement à un réseau gaz propane collectif Énergie à privilégier
Petit appartement Peu importe Peu importe Electricité
Moyen-grand appartement OU maison Oui Non Gaz naturel
Moyen-grand appartement Non Oui Gaz propane
Maison Non Non Gaz propane
  • Le principal avantage du gaz en citerne est qu'il peut être livré partout en France, même dans les lieux isolés. C'est d'ailleurs souvent en ces lieux que l'on trouve de grandes demeures familiales, pour lesquelles l'intérêt de la citerne de gaz est grand.
  • En revanche, les foyers déjà reliés au réseau de distribution du gaz de ville doivent conserver cette source d'énergie, qui se révélera moins chère que le propane en citerne pour couvrir les besoins domestiques.

Quel est le prix du gaz en citerne ?

Prix gaz citerne

En moyenne, chaque foyer chauffé via du gaz en citerne consomme 1,24 tonne de propane par an en 2015. Avec des prix à la tonne s'étalant entre 1500 et 2000€ TTC à la tonne, la facture de gaz moyenne d'un foyer chauffé au propane atteint 2170€ TTC par an. Ce montant variera bien sûr selon les habitudes de consommation, la performance énergétique de la chaudière, l'isolation du logement... mais aussi selon des facteurs inhérents aux contrats :

  • l'ancienneté et de la durée du contrat ;
  • le lieu de livraison ;
  • la location de la citerne de gaz peut être comprise indirectement dans le prix du gaz en citerne, quand d'autres fournisseurs proposent un abonnement séparé ;
  • l'achat de la citerne de gaz permet un prix du gaz moins élevé ;
  • les formules ou abonnements proposés par les fournisseur : pack Confort chez Butagaz, abonnement Primaconfiance chez Primagaz, etc.

Quels sont les fournisseurs de gaz en citerne les moins chers ?

gazpropane

La plupart des fournisseurs ne mettent pas en ligne leurs tarifs, puisqu'ils sont soumis à trop de variations. Pour comparer les fournisseurs, l'organisme multi-fournisseurs Selectra a utilisé les mêmes critères pour comparer l'ensemble des fournisseurs. Il s'avère que les propaniers Antargaz (demande de devis), Butagaz (demande de devis) et Primagaz (demande de devis) proposent les barèmes de prix les plus bas du marché d'après cette enquête. Néanmoins, il n'y a pas de prix unique par fournisseur : chaque contrat présente ses propres prix (et parfois ses propres remises) et ne comprend bien entendu pas la négociation des prix du propane avec le client. Un fournisseur proposant un barème de prix élevé pourra donc finalement se révéler compétitif s'il propose des remises importantes.

Vous souhaitez installer une citerne propane chez vous ? Guide étape par étape

Le gaz propane... quand demander un devis ?

citerne gaz

Si vous avez décidé de vous lancer à la recherche d'un fournisseur de propane, c'est que vous êtes dans l'une des ces situations :

  1. Vous arrivez à la fin de votre période d'engagement avec votre fournisseur actuel. Plutôt que de rester chez ce fournisseur, il est conseillé de vous renseigner sur les offres disponibles chez la concurrence, ce qui vous permettra généralement d'obtenir une ristourne substantielle.
  2. Vous êtes toujours engagé chez votre fournisseur actuel et n'êtes pas satisfait du prix et/ou des services. Changer de fournisseur vous expose à des frais de résiliation plus ou moins importants selon les clauses de votre contrat, ainsi qu'à d'éventuels frais de repompage et d'enlèvement de la citerne. Dans certains cas, briser sa période d'engagement peut cependant être un bon calcul.
  3. Vous envisagez d'optez pour le propane comme énergie de chauffage. Cette énergie, plus économique à l'usage que le chauffage électrique, est intéressante en particulier en substitution au gaz naturel, pour les logements de grande taille n’ayant pas accès au réseau de distribution de gaz. Si vous disposez déjà d'un chauffage au fioul, alors il n'est pas intéressant de passer au propane, hormis dans un but de préservation de l'environnement, le propane étant bien moins polluant.

Demandez plusieurs devis et comparez

Le marché du gaz propane s'articule autour de cinq grands fournisseurs, qui fournissent environ 90% des clients français : Antargaz, Butagaz, Primagaz, Finagaz et Vitogaz. Parce que le marché est si concentré, les différents acteurs ont tendance à maintenir les prix à la hausse, avec toutefois des différences notables entre les fournisseurs. Selon une étude réalisée en janvier 2015 par le site lepropane.com, les prix de la tonne chez les principaux propaniers varient entre 1300 et près de 1950 euros (méthodologie détaillée de l'étude). Il en ressort que ButagazPrimagaz et Antargaz proposent les prix les plus avantageux. Finagaz (ex-Totalgaz) ne figure pas dans les résultats de l'étude car il ne diffusait pas à cette date de grille tarifaire pour son propane, rendant impossible la comparaison avec ses concurrents.

Les prix utilisés pour la réalisation de cette étude reposent sur le seul prix de la tonne de propane, et excluent les tarifs des abonnements et des services disponibles dans le cadre du contrat.

Même parmi les fournisseurs proposant des grilles tarifaires standardisées, les prix affichés ne sont souvent pas les prix réels. En négociant en amont de la souscription, il est possible d'obtenir un rabais allant de 30 à 50% par rapport au prix du catalogue. Le fournisseur peut aussi consentir différents avantages, tels qu'une ristourne supplémentaire la première année, ou un prix bloqué, ce qui permet de se mettre à l’abri d’une éventuelle hausse liée à l’évolution du prix des matières premières sur les marchés de gros. Attention cependant, car cette clause vous mettra aussi à l'abri d'une éventuelle baisse.

La négociation du prix du propane auprès d'un fournisseur dépend de nombreux facteurs. Certains ne sont pas contrôlables par le client, tels que la distance d'éloignement entre l'habitation et le centre de livraison, qui induit des frais de transport plus ou moins élevés. D'autres facteurs rentrent en jeu comme la consommation provisionnelle ou la durée d'engagement que le client envisage.

Attention à la clause d'exclusivité

C'est le premier critère sur lequel se négocie le prix de la tonne de propane : une longue durée d'engagement permet d'impacter le prix fortement à la baisse. Sur cette période, le client n'a la possibilité de se faire livrer que par le fournisseur avec lequel il a signé le contrat, ce qui est souvent entériné par la présence d'un cadenas sur l'ouverture de la citerne. Cette période d'engagement proposée peut aller de un à neuf ans, selon l'offre de chaque fournisseur. Une période d'engagement longue présente plusieurs problèmes potentiels. Sauf à payer des frais de résiliation anticipée, le client n'a pas la possibilité de :

  • Changer de fournisseur s'il est mécontent de son contrat ou des services ;
  • Déménager dans une autre habitation ;
  • Par ailleurs, la clause d'exclusivité supprime toute marge de négociation au client dans le cadre de la renégociation des prix ;

Avant de signer un contrat, il faut donc porter attention au montant des frais de résiliation, qui peuvent être prohibitifs chez certains fournisseurs.

La clause d'exclusivité est parfois associée à une clause de consommation minimum, qui permet d'impacter le prix du propane encore davantage à la baisse. Le principe est que le client a l'obligation de payer pour un montant de propane minimum annuel, quelle que soit sa consommation réelle. Cette option est par ailleurs souvent assortie à un mode de livraison automatique, ce qui permet de réduire le risque de rupture d'approvisionnement pour le client.

Achat, location ou dépôt de garantie pour la citerne de gaz ?

La première étape est de réfléchir à l'une des trois options pour disposer d'une citerne de propane :

  • L'achat de la citerne de gaz permet de choisir son fournisseur de propane et de bénéficier d'un prix du gaz moins élevé ;
  • La location de la citerne par un abonnement ou une intégration dans le prix du gaz ;.
  • Le dépôt de garantie qui correspond à une caution, qui est restituée à la fin du contrat d'approvisionnement.

En générale, les propaniers favorisent la location plutôt que la vente du réservoir : il est plus rentable pour eux de fidéliser le client à qui ils louent la citerne car ils s’assurent de son approvisionnement exclusif en gaz propane pendant toute la dureé du contrat.

Si vous optez donc pour la location, vous devrez signer un contrat de fourniture de gaz garantissant l’exclusivité des livraisons au même fournisseur vous ayant loué le réservoir. La location s’avère avantageuse si vous ne souhaitez pas faire un investissement initial onéreux : les frais d’installation pour les cuves louées sont compris entre 100€ et 300€. Ces frais peu élevés s’expliquent en fait par l’inclusion du coût de la mise à disposition de la citerne dans le prix du gaz propane livré au client.

L’achat de la citerne représente, en revanche, un investissement de départ couteux : comptez-y au minimum 1000€ pour une cuve aérienne et 2000€ pour un réservoir enterré. Vous devez également trouver un fournisseur qui veuille vous vendre la citerne et vous l’installer pour un prix raisonnable. Le bénéfice de l’acquisition c'est la liberté dont dispose le client qui peut choisir un fournisseur différent à chaque livraison de gaz.

Choisir un distributeur de gaz propane pour la citerne

Si vous n'achetez pas directement votre citerne, il vous faut contacter un commercial d'un distributeur de gaz en citerne qui se rendra à votre domicile pour confirmer la faisabilité de l'installation. Le commercial vous expliquera ensuite les modalités du contrat de livraison du gaz propane. Avant cela, vous pouvez :

Il existe des fournisseurs de propane régionaux : Distrigaz en Provence, Gaz-Liberté dans l'est et l'IDF, et Sogasud dans le sud ouest.

Faire installer la citerne de gaz

La mise en place de la citerne est gratuite dans certains cas. De plus, il Il n'existe pas de difficulté majeure liée au sol ou aux conditions atmosphériques pour l'installation d'une citerne de gaz propane :

  • les citernes de gaz peuvent s'adapter à tous les terrains, en pente, rocailleux ou argileux, et adoptent un revêtement adapté à leur environnement ;
  • elles peuvent être enterrées ou aériennes selon la disposition que le client prédère ;
  • elles ne craignent ni le froid, ni la chaleur, il n'y a donc pas de risque de gel du gaz propane dans la citerne ;
  • en revanche, la réglementation impose des distances minimum entre la citerne de gaz propane et le logement, ainsi qu'avec la propriété du voisin.

En l'absence de conduit de fumées, la chaudière au gaz propane nécessite de percer une entrée d'air qui permettra également l'évacuation des produits de la combustion du gaz propane. La chaudière est ainsi dite « à ventouse ».

Livraison de propane pour citerne de gaz

Le distributeur de gaz propane laisse le choix entre deux possibilités pour déclencher la livraison de gaz propane pour votre citerne :

  • surveiller soi-même le niveau en propane de la citerne et appeler le distributeur dès que son niveau est inférieur à 20% de la capacité maximale ;
  • déclenchement automatiqueme de la livraison par votre fournisseur de gaz propane, qui calcule la fréquence de livraison en fonction de votre consommation annuelle, tout en tenant compte des conditions climatiques. Cette dernière option est recommandée afin d'éviter toute panne !

Le paiement de la livraison de propane peut se faire selon plusieurs modalités différentes :

  • paiement à la livraison  ;
  • mensualisation du paiement sur 10 mois, avant régularisation tenant compte des livraisons réelles sur les deux derniers mois.

Les paiements par prélèvement automatiques, chèques et TIP sont les plus couramment pratiqués.

Entretenir la citerne de gaz propane

Il y a peu de soucis à se faire quant à l'entretien de la citerne de gaz propane, dont la charge revient principalement au distributeur de gaz. Leurs équipes vérifient en effet les citernes à chaque fois qu'elles viennent livrer du propane. Une réglementation impose par ailleurs d'effectuer un contrôle approfondi de chaque citerne de gaz propane (étanchéité, corrosion, prise de terre, soudures) tous les 3 ans.

Sécurité et propaneLe gaz propane n'est pas toxique, et sa combustion n'entraîne pas d'émissions nocives. Un additif odoriférant permet de détecter les fuites éventuelles de propane. En revanche, le propane est bien sûr un gaz inflammable, susceptible de provoquer une explosion sous certaines conditions.

Quelle est la puissance en kWh d'une citerne de gaz ?

Dans des conditions atmosphériques normales (température de 15°C et pression de 1 bar), on peut calculer d'une citerne de gaz d'une capacité de 1000 kg développe une puissance d'environ 15650 kWh.

Ceci équivaut à une facture d'électricité d'environ 1500 euros.

Emissions de CO2 propane

La chaîne de valeur du propane provoque des émissions de CO2 à chacun de ses niveaux. Au final, l'utilisation du propane contribue de manière non négligeable au réchauffement climatique par l'émission de CO2. Le discours des distributeurs gaz se veut rassurant, mettant en avant les avantages écologiques du propane et du butane par rapport au charbon et au fioul. Mais qu'en est-il vraiment ?

CO2 propane butane en amont de la chaîne de valeur

Propane et butane sont issus de deux sources : le raffinage du pétrole brut ou le traitement du gaz issus des champs pétroliers et gaziers. Le Comité Français Butane Propane s'est appuyé sur l'ADEME pour étudier les émissions de CO2 liées à la partie amont de la chaîne de valeur des GPL pour chacune de ces deux sources.

Emissions CO2 propane et butane dans la partie amont de la chaîne de valeur pour du GPL issu de champs gaziers et pétroliers

 
  • Extraction pétrole brut : 28,5 kg de carbone par tonne de GPL ;
  • Transport pétrole brut vers l'Europe : 18,4 kg de carbone par tonne de GPL ;
  • Raffinage pétrole brut : 32,6 kg de carbone par tonne de GPL

Au total, la partie amont de la chaîne de valeur pour le GPL issu du raffinage du pétrole brut est responsable de 79,5 kg de carbone par tonne de GPL.

Emissions CO2 propane et butane dans la partie amont de la chaîne de valeur pour du GPL issu du raffinage du pétrole brut :

 
  • Extraction gaz naturel brut : 25,7 kg de carbone par tonne de GPL ;
  • Traitement du gaz naturel et récupération des gaz de pétrole liquéfiés (GPL) : 53,9 kg de carbone par tonne de GPL ;
  • Transport : 20,2 kg de carbone par tonne de GPL

Au total, la partie amont de la chaîne de valeur pour le GPL issu de champs gaziers et pétroliers est responsable de 100,2 kg de carbone par tonne de GPL.

On constate que les émissions CO2 du propane produit à partir du raffinage du pétrole brut sont significativement moins importantes que les émissions CO2 du propane produit à partir du traitement du gaz issu des champs gaziers et pétroliers. 40% du propane venant du pétrole brut raffiné et 60% de champs gaziers et pétroliers, on peut estimer que l'amont de la chaîne de valeur du GPL (propane et butane) produit 91,9 kg de carbone par tonne de produit final.

CO2 propane butane en aval de la chaîne de valeur

Emissions CO2 propane et butane en aval de chaîne de valeur :

  • émissions CO2 propane et butane liées au transport aval (transport massif entre les raffineries ou terminaux maritimes et les centres de stockage du propane et du butane, distribution entre le centre de stockage et le lieu de consommation) : chaque tonne de produit final parcourt en moyenne 50 km, engendrant 4 kg de carbone par tonne de propane ou de butane ;
  • émissions CO2 propane et butane liées à la combustion : 803 kg de carbone par tonne de GPL.

Au total, on peut estimer que la consommation d'une tonne de propane ou de butane entraîne l'émission de 898,9 kg de carbone. Les émissions de CO2 se montent à 260 grammes de CO2 par kWh.

Le transport de gaz en citernes

Du lieu de production aux relais vrac

La France produit dans ses raffineries du propane et du butane. Sa production de propane est insuffisante pour alimenter son marché domestique alors que sa production de butane est excédentaire : la France doit donc importer du propane mais peut exporter son butane. Le transport du propane se fait donc en partie depuis l'étranger et en partie depuis les raffineries françaises.

Depuis les raffineries françaises, le propane est transporté par camion gros porteurs (capacité de 21 tonnes de charge) ou par wagon citerne jusqu'aux centres de stockage (relais vrac).

Des relais vrac aux lieux de consommation

Par la suite, entre le centre de stockage du propane (relais vrac) et le lieu de consommation de gaz, le propane est acheminé par des camions petits porteurs (9 tonnes de capacité) pouvant livrer en un trajet plusieurs citernes de gaz à la fois.

Comment changer de fournisseur?

Citerne illustrée

La résiliation anticipée du contrat comporte des frais quelque soit le fournisseur. Ces frais diminuent au fur et à mesure que la date de fin d’engagement s’approche. Vous pouvez toutefois changer de fournisseur à n’importe quel moment, et notamment négocier un geste commercial de votre nouveau fournisseur afin qu’il prenne en charge les frais de résiliation facturés par le précédent fournisseur. Pour en savoir d’avantage, demandez un devis en ligne ou appelez Selectra au 09 74 59 33 30.

Pourquoi la durée du contrat propane est-elle si longue ?

Si vous optez pour la location du réservoir, les frais d’installations initiaux restent au départ à la charge de votre propanier. Il vous en fera payer le prix graduellement, au travers du prix de la tonne de propane. Une durée d’engagement longue permet donc au fournisseur de rentabiliser cet investissement initial et de proposer des prix plus bas si le client est prêt à lui accorder plus longtemps l’exclusivité de l’approvisionnement de la citerne en propane.

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